A Floresta Nacional Olímpica foi considerada uma área popular para o polvo árvore.

O polvo da árvore do Noroeste do Pacífico ou Octopus paxarbolis é um raro cefalópode arbóreo com uma extensão que se estende da Califórnia à Colúmbia Britânica, com uma concentração na Floresta Nacional Olímpica. A popularização da causa desse animal levou vários indivíduos a fazerem lobby para sua inclusão na Lista de Espécies Ameaçadas ; Infelizmente, como o polvo da árvore é realmente uma farsa da Internet , essas tentativas não tiveram sucesso.

As águias americanas foram relatadas como o principal predador do polvo.

A invenção da fraude foi creditada a Lyle Zapato, que começou a postar sobre o polvo em 1998, fornecendo imagens de supostos avistamentos junto com informações gerais sobre os hábitos e habitat do polvo arbóreo do Noroeste do Pacífico. A brincadeira de Lyle foi tão bem construída que muitas pessoas caíram nela na época e continuam a fazê-lo, e a brincadeira até inspirou o termo “problema do polvo da árvore” para se referir a questões de alfabetização na Internet.

A extração de madeira foi responsabilizada pelo declínio da população do polvo árvore.

O site da Zapato inclui informações detalhadas sobre os hábitos, habitat e estilo de vida do animal. Os visitantes descobrem que os polvos das árvores desovam na água e que os animais são extremamente tímidos. Eles supostamente se movem pelas árvores usando uma técnica conhecida como tentaculação e comem uma dieta variada que pode incluir pequenos animais e pássaros. O polvo médio tem cerca de 33 centímetros de comprimento e, como seus equivalentes aquáticos, os polvos das árvores podem se camuflar para se misturar ao ambiente ao redor.

O boato da árvore do polvo na Internet tem sido usado como um exercício de ensino para professores, a fim de ajudar os alunos a aprender como avaliar a validade das informações de um site.

Os principais predadores do polvo arbóreo, de acordo com Zapato, são o Sasquatch e as águias americanas. Os animais também foram submetidos às pressões do habitat como resultado da poluição , extração de madeira e outras atividades humanas, principalmente a extensa colheita de polvos de árvores para decorar os chapéus das mulheres da moda na década de 1920. Espécies invasoras, como gatos selvagens, também foram apontadas como culpadas pelo declínio da população.

O site de informações bem construído sobre o polvo foi usado em uma série de exercícios em sala de aula para fazer os alunos aprenderem a avaliar criticamente os sites da Internet e em estudos para testar o conhecimento da Internet. Surpreendentemente, muitos alunos e sujeitos do estudo acreditaram que o site do polvo árvore era genuíno, até recomendando o site a outras pessoas e escrevendo aos representantes para solicitar apoio para o polvo árvore. A aceitação do site como verossímil e válido tem sido usada como ilustração dos problemas que os usuários da Internet enfrentam. Habilidades de pensamento crítico e a capacidade de avaliar o material apresentado como real são importantes para as pessoas que usam a Internet para coletar informações.