O ródio é seis vezes mais caro em peso do que o ouro.

O ródio é um metal de transição branco prateado que possui a distinção de ser o metal precioso mais caro do mundo. Tem um número atômico de 45 e é quase tão não reativo quanto o ouro. A única maneira de dissolver o ródio é com ácido sulfúrico . Parte do apelo deste metal vem de sua alta refletância, quase única entre os metais. Às vezes é usado como uma alternativa cara e chamativa à prata em joias, na qual às vezes é banhado. Alguns dos itens de consumo mais caros do mundo são feitos de ródio.

Este elemento foi descoberto em 1803 por William Hyde Wollaston, que o isolou da platina. Ele a batizou com o nome da palavra grega rhodon , que significa rosa, por causa da cor da solução de sais. Wallaston também foi o descobridor do paládio .

O ródio tem um número atômico de 45 na tabela periódica dos elementos.

O preço do ródio é cerca de seis vezes mais caro que o do ouro por peso. Nunca é encontrado na forma mineral, apenas sendo encontrado em pequenas quantidades em minérios de platina ou níquel. 80% do fornecimento mundial vem da África do Sul, e a produção mundial do metal é de apenas cerca de 20 toneladas por ano.

O ródio é um produto da fissão na decomposição do isótopo urânio -235, mas apenas cerca de 1% em peso, e a maioria dos combustíveis nucleares contém apenas cerca de 3% de urânio-235, o que significa que apenas 1% de 3% dos resíduos nucleares consiste neste metal . Apesar do grande valor do ródio, o custo de separá-lo geralmente é maior.

Cerca de 80% do fornecimento mundial de ródio vem da África do Sul.

Ao todo, são conhecidos 25 isótopos desse metal, a maioria com meia-vida de menos de uma hora. Esta quantidade de isótopos é típica entre elementos com números atômicos nesta faixa. Os compostos de ródio existem, mas não fora do laboratório. Eles são altamente venenosos.

O ródio ficou famoso em 1979, quando o Guinness Book of World Records premiou Paul McCartney com um disco banhado a ródio para celebrar seu status como o compositor e artista mais vendido de todos os tempos. Este metal é usado quando outros metais preciosos como prata, ouro ou platina são considerados insuficientes.