As ferramentas pré-históricas incluíam lanças com pontas de pedra lascadas para obter um gume mais afiado.

Obsidiana é uma substância negra vítrea formada quando a lava esfria em um curto período de tempo. Devido à rápida taxa de resfriamento, muito poucos cristais podem se formar no material. Isso torna a obsidiana um vidro essencialmente natural e tem se mostrado útil devido à falta de cristais. Em particular, pode ser cortado para ter bordas muito afiadas. Foi um material preferido para armas durante a Idade da Pedra e ainda é usado em alguns instrumentos cirúrgicos hoje.

Quando a lava esfria em um curto período de tempo, a obsidiana é formada.

Não é difícil reconhecer a obsidiana. Freqüentemente, é de cor preta e, mesmo na forma não polida, costuma ser bastante brilhante. É feito de cerca de 70% de dióxido de silício ou mais, o que explica sua cor. No entanto, se a obsidiana se mistura com alguns minerais , pode assumir outras cores. Por exemplo, um alto nível de ferro ou magnésio pode fazer com que a rocha apareça em verde escuro em vez de preta. Alguns têm um padrão de floco de neve que resulta da formação de cristobalita no topo.

Em outros casos, a substância borbulha e se forma em camadas. Isso pode criar um arco-íris ou obsidiana dourada. Essas duas variantes são mais difíceis de encontrar em grande quantidade.

Os bisturis são geralmente feitos de obsidiana.

A obsidiana não é realmente um mineral ou uma rocha, porque não contém estruturas cristalinas. Alguns se referem a ele como um mineralóide. Um mineralóide é uma substância semelhante a um mineral que carece de estruturas cristalinas. Outros exemplos de mineraloides incluem opalas e pérolas.

É uma substância relativamente macia, com apenas uma classificação de cerca de 5 a 5,5 na escala de Mohs. No entanto, apesar de sua maciez, era o material preferido para a fabricação de armas, pois poderia ser refinado para ter uma lâmina muito afiada. Ainda é possível encontrar pontas de flechas em toda a América do Norte feitas de obsidiana. Também pode ser usado para fins decorativos. As estátuas de pedra da Ilha de Páscoa são feitas desse material.

Os cirurgiões costumam usar bisturis e facas cirúrgicas feitas de obsidiana.

Alguns cirurgiões, principalmente o cirurgião cardiotorácico, usam bisturis e facas cirúrgicas feitas de obsidiana. Quanto mais afiada a faca pode ser, menos danos ela causa aos tecidos ao cortar. Esses instrumentos de corte cirúrgico especiais geralmente reduzem o tempo de cicatrização devido à sua nitidez.

Pode-se encontrar obsidiana em vários lugares da Terra, especialmente em áreas como pedreiras ou onde houve atividade vulcânica. No entanto, ele se deteriora em minúsculos cristais de vidro com o tempo. Não há exemplos anteriores ao período Cretáceo, 145 a 400 milhões de anos atrás.