O termo palmitato refere-se ao sal obtido por esterificação do ácido palmítico . O ácido palmítico (ácido hexadecanóico de acordo com a nomenclatura IUPAC) é um ácido graxo saturado de cadeia longa composto por 16 átomos de carbono (fórmula CH 3 (CH 2 ) 14 COOH). Ele pode ser encontrado naturalmente em uma ampla variedade de fontes vegetais e animais. Em humanos, é o ácido graxo mais abundante em depósitos de gordura, podendo representar até 30%, sendo um importante componente lipídico do leite materno.

Formulários

O ácido palmítico a nível industrial é obtido principalmente do óleo de palma e do óleo de coco na forma de sal de sódio (palmitato de sódio). O palmitato é usado para muitos e variados propósitos. Por exemplo, na fabricação de sabonetes, cosméticos e detergentes . Na indústria farmacêutica, é utilizado na fabricação de sistemas de liberação prolongada (por exemplo, palmitato de paliperidona, um medicamento antipsicótico comercializado como INVEGA).

Na indústria de alimentos, o palmitato é amplamente utilizado como agente texturizante e espessante, principalmente em pratos preparados, e como conservante em alguns produtos. É importante notar que o palmitato de sódio é um aditivo permitido em produtos rotulados como orgânicos .

Retinil Palmitato (vitamina A pré-formada)

Palmitato de retinil, também conhecido como vitamina A pré-formada ou palmitato-A, é uma substância obtida pela combinação de palmitato e retinol (vitamina A) que é usado em alimentos fortificados com vitamina A. Também é usado em produtos com baixo teor de gordura que perderam a conteúdo natural de vitamina A. Por exemplo, leite e produtos de leite desnatado. A razão para usar o palmitato de retinol é que a vitamina A adicionada em sua forma natural é bastante instável na maioria dos alimentos.

Palmitato-A também é usado em suplementos vitamínicos, bem como em medicamentos destinam-se a deficiências tratar de vitamina A . Por exemplo, é o princípio ativo do medicamento Auxin A Masiva ® e Biominol A ® .

Efeitos na saúde

O ácido palmítico é considerado o ácido graxo saturado mais prejudicial por seu efeito direto nos níveis de colesterol no sangue. Segundo dados publicados pela Organização Mundial de Saúde, o consumo excessivo de ácido palmítico aumenta o risco de doenças cardiovasculares praticamente no mesmo nível das gorduras trans, gorduras cujos efeitos nocivos à saúde são mais que conhecidos, devido ao aumento que provoca em os níveis de colesterol LDL (o colesterol “ruim”).

Alguns estudos, no entanto, mostraram que se o ácido palmítico for combinado com ácidos graxos monoinsaturados, como o ácido oleico ou o ácido linoléico, o efeito sobre o colesterol no sangue não é significativo, portanto, em uma dieta saudável e balanceada, não deve ser prejudicial à saúde . Além disso, o ácido linoléico está presente no óleo de palma e no óleo de coco, a principal fonte de ácido palmítico na dieta. No entanto, combinado com gorduras trans não só aumenta o colesterol LDL, mas diminui o colesterol HDL (o “bom”).

O ácido palmítico também mostrou atividade antioxidante e, em um estudo coreano de 2010, concluiu-se que prevenia o aparecimento de aterosclerose em ratos. No entanto, a eficácia mostrada foi muito menor do que a dos ácidos graxos insaturados, especialmente monoinsaturados, como o ácido oleico (presente em grandes quantidades no azeite, abacate e outros vegetais).

Em conclusão, o consumo moderado de ácido palmítico, ou na forma de palmitato, dentro de uma dieta balanceada e em combinação com ácidos graxos monoinsaturados não deve apresentar efeitos nocivos à saúde humana.