A permineralização é uma maneira pela qual uma planta ou animal pode ser fossilizado.

A permineralização é uma das maneiras pelas quais uma planta ou animal pode ser transformado em fóssil . Durante esse processo, a água rica em minerais infiltra-se nos espaços vazios de um organismo, deixando depósitos de minerais que se acumulam lentamente, criando um molde do organismo. Em alguns casos, toda a planta ou animal pode ser transformado em pedra dessa maneira, caso em que o fóssil resultante é considerado petrificado. Muitos museus têm exemplos de fósseis que foram preservados por meio desse método, e as pessoas às vezes podem encontrar esses fósseis à venda em lojas de pedras e lojas de amadores também.

Os fósseis são o resultado da permineralização.

Este processo é muito incomum. Bilhões de organismos morreram na Terra ao longo da história geológica, e apenas uma fração desses organismos foi fossilizada porque a natureza desenvolveu um sistema muito elegante e eficiente para reciclar plantas e animais mortos. Para que a permineralização ocorra, um organismo deve ser rapidamente coberto por sedimentos logo após a morte. Muitos fósseis petrificados são organismos marinhos que caíram no fundo do oceano e foram cobertos por sedimentos.

Exemplos de permineralização podem ser encontrados em minas de carvão.

O processo de permineralização é muito lento. Acontece quando a água se infiltra no sedimento que cobre um organismo; o sedimento ajuda a manter o organismo intacto e a água mineralizada lentamente penetra nos restos. Dependendo do tipo de minerais envolvidos e das condições, a petrificação pode resultar em preservação incrivelmente detalhada, permitindo às pessoas diferenciar células individuais no organismo, ou pode criar um molde mais áspero.

Quando a permineralização envolve enxofre, é chamada de piritização.

Quando os fósseis petrificados contêm principalmente sílica, os arqueólogos dizem que eles foram submetidos à silicificação. A silicificação é uma excelente técnica de preservação que às vezes retém detalhes imensos. Quando o enxofre está envolvido, o processo é denominado piritização. A piritização ocorre mais comumente em organismos marinhos. Também é possível encontrar alguns exemplos excelentes de mineralização de carbonato em locais como minas de carvão.

Durante a petrificação da madeira, a celulose e o tecido vivo são substituídos por minerais.

Em muitos casos, a permineralização preserva apenas o tecido mineral do organismo, como ossos, dentes e conchas. Em outros casos, ele preenche um vazio deixado no sedimento por um organismo que desde então apodreceu; isso geralmente acontece com folhas fossilizadas. Em casos muito raros, parte ou todo o tecido mole é preservado, permitindo que as pessoas tenham um vislumbre de um corpo que pode ter milhões de anos para aprender mais sobre como ele funciona.