Piloereção é um termo que se refere à contração involuntária dos músculos eretores dos folículos capilares, fazendo com que o cabelo fique em pé contra a pele. Isso é o que acontece quando ficamos “arrepiados” e é considerado uma resposta fisiológica ao ar frio e às emoções extremas, especialmente o medo. Na medicina, também é conhecido como anserina cutânea.

Que função tem?

A piloereção é uma resposta fisiológica comum na maioria dos mamíferos quando estão em perigo . Por exemplo, todos nós conhecemos a piloereção que ocorre no gato em uma situação ameaçadora. O pelo do gato “incha” e o faz parecer maior e mais forte, o que pode intimidar o adversário. Esta reação pode ser observada em muitos outros mamíferos, como chimpanzés, porcos-espinhos, ratos, lontras, etc.

A piloereção também ocorre em resposta ao frio ; Conforme os pelos do corpo são levantados, uma câmara de ar é formada para ajudar a reter o calor.

Ao longo da evolução, os seres humanos perderam a maior parte dos pelos corporais e a piloereção não tem mais nenhuma vantagem real como método de defesa e é muito baixa contra o frio. Por esse motivo, a piloereção em humanos é geralmente considerada um vestígio evolutivo .

Como é produzido?

A piloereção é uma reação do sistema nervoso simpático , também chamado de sistema adrenérgico ou noradrenérgico (seu principal neurotransmissor é a norepinefrina). A ativação do sistema nervoso simpático está relacionada à resposta às chamadas situações E (fuga, estresse, exercício, emergência) em que há liberação de adrenalina das glândulas supra-renais diretamente para a corrente sanguínea. Um de seus muitos efeitos é o reflexo piloeretor .

Em resposta ao frio, a ativação do sistema nervoso simpático aumenta a atividade muscular , o que pode nos fazer tremer, o que gera mais calor. A ação no sistema circulatório redireciona o sangue para áreas internas para reduzir a perda de calor para o exterior através da pele e nos folículos capilares faz com que a contração do músculo piloerretor forme uma câmara de ar que aumenta o isolamento.

Em resposta a situações perigosas, o sistema nervoso simpático nos prepara para fugir ou lutar. A freqüência cardíaca aumenta, mais sangue é conduzido para os grandes grupos de músculos e as pupilas dilatam, tornando a visão mais nítida. A piloereção também pode ocorrer nesses momentos. As emoções intensas , produzidas mesmo ao assistir a um filme ou ouvir música, podem ativar a resposta piloerectora ao ativar o sistema nervoso simpático por meio das emoções.