Veneno , do latim venenum , é uma substância capaz de produzir graves alterações funcionais em um ser vivo . O veneno é prejudicial à saúde e pode até levar à morte .

Pode-se dizer que um veneno é qualquer substância tóxica líquida, gasosa ou sólida capaz de bloquear ou inibir uma reação química. Paracelso garantiu que “tudo é veneno, dependendo da dose” . O famoso médico e alquimista fez referência ao fato de que qualquer substância se torna tóxica em doses muito altas, inclusive água ou oxigênio. Os venenos, portanto, são substâncias nocivas mesmo em doses muito baixas.
Existem venenos de origem vegetal (como certas substâncias que aparecem na cicuta ), animal (de cobras ), mineral ( arsênico ) e artificial (substâncias sintetizadas pelo homem em laboratórios).

Por exemplo: “Se você viajar para a selva amazônica , cuidado com as cobras: tem algumas que picam injetam um veneno que pode ser letal se você não for a um centro de assistência logo” , “Minha avó morreu envenenada e a última momentos foram realmente muito dolorosos ” , “ Na escola ensinaram-me que não se deve comer cogumelos silvestres porque alguns contêm veneno e podem ser prejudiciais ” .
É possível encontrar diferentes usos simbólicos ou metafóricos do conceito. O veneno, portanto, também pode ser algo que causa dano moral ou um sentimento negativo (como ressentimento ou raiva): “Ontem briguei com meu chefe e fiquei com muito veneno” , “Não dá para viver com raiva da vida : você tem que se livrar do veneno antes que ele se volte contra você ” .
Aqui estão oito dos venenos mais perigosos já conhecidos pelo homem; alguns deles fazem parte do dia a dia de muita gente sem saber, o que denota um preocupante nível de desinformação que, em alguns casos, pode custar-nos a vida :
* Toxina botulínica : o perigo desse veneno surge quando é ingerido, pois produz um colapso do sistema nervoso e causa uma morte terrivelmente dolorosa. Vale ressaltar que é utilizado em tratamentos de beleza muito comuns na última década, sendo nesta área conhecido como botox ;
* Ricina : se ingerido ou inalado, ele ataca o respiratória sistema e órgãos internos, causando a morte;
* Antraz : ao inalar esse veneno, começa um estado de gripe que não cessa até que destrua o sistema respiratório e, com ele, a vida de sua vítima. Também é letal pelo toque;

* Gás sarin : é um produto que foi criado como pesticida e, talvez como consequência justa de tentar acabar com a vida de uma espécie inocente, é fatal para o homem se inalado. Uma pequena dose é suficiente para colocar uma pessoa em coma do qual ela não vai acordar ;
* Tretrodotoxina : conhecida especialmente por vir do fugu (nome japonês do baiacu ). Quem consome produtos de origem animal deve lembrar que o veneno desta espécie não desaparece após o cozimento e que pode acabar com a vida de um adulto em poucas horas, após tê-lo paralisado completamente;
* Cianeto : existe na natureza em várias formas, embora também seja possível fabricá-lo sem grandes complicações. Engoli-lo ou inalá-lo leva à parada cardíaca e, minutos depois, à morte;
* Mercúrio : a sua inalação põe em perigo os sistemas respiratório e nervoso central;
* estricnina : este pesticida não é tão potente, mas se for ingerido ou inalado gera uma série de espasmos violentos que acabam por exaurir a vítima, tirando-lhe a vida.