Na medicina, o termo radiculopatia se refere ao conjunto de quadros clínicos causados por problemas na raiz dos nervos periféricos , logo na saída da medula espinhal ou próximo a ela.

Entre suas causas mais comuns está a pressão nas vértebras da coluna vertebral, daí a radiculopatia ser conhecida como ” nervos comprimidos “.

Como consequência da radiculopatia, os nervos afetados não funcionam corretamente e ocorre uma neuropatia com vários sintomas, como dor, fraqueza, dormência ou dificuldade em controlar certos músculos e partes do corpo.

Mecanismo

A coluna vertebral é composta por 33 vértebras que protegem a medula espinhal de lesões e traumas.

As 33 vértebras são mantidas juntas e articuladas por um sistema de músculos, tendões e ligamentos que permitem ao corpo humano ficar em pé e se flexionar, dobrar e torcer.

Os nervos do sistema nervoso periférico nascem na medula espinhal . Esses nervos saem da coluna em diferentes alturas e vão para outras áreas do corpo, como braços ou pernas.

Os discos intervertebrais são dispostos entre cada vértebra e as vértebras vizinhas , o que permite a articulação entre as vértebras com o mínimo de fricção vértebra-vértebra.

Quando ocorre uma lesão, trauma ou outro problema que causa danos aos discos intervertebrais , as raízes nervosas próximas são submetidas a compressão anormal , sendo a compressão a causa mais comum de radiculopatia.

Esta lesão nos discos intervertebrais também pode ser o resultado de má higiene postural mantida ao longo do tempo ou crônica (posturas e movimentos repetitivos, técnicas de levantamento de peso inadequadas, etc.).

A coluna vertebral é dividida em várias regiões (cervical, torácica, lombar, sacral), sendo as regiões cervical e lombar as mais frequentemente afetadas pela radiculopatia.

Por idade, a maior frequência de radiculopatia ocorre entre 30 e 50 anos.

Causas mais frequentes

As causas da radiculopatia são numerosas e de origens muito diversas, tendo em comum que todas elas danificam ou deterioram de alguma forma as vértebras, os discos intervertebrais ou outras estruturas da coluna vertebral.

Entre as causas mais frequentes, temos:

  • Hérnia de disco : ocorre quando um disco intervertebral tem protuberâncias que pressionam as raízes nervosas. Se a saliência quebrar, então ocorre a própria hérnia de disco.
  • Ciática
  • Doenças degenerativas do disco
  • Esporos ósseos (osteófitos)
  • Tumores espinhais
  • Artrite espinhal
  • Estenose espinhal (canal espinhal estreitado, doença muito dolorosa)
  • Escoliose (coluna desviada)
  • Fraturas por compressão vertebral
  • Diabetes (pode prejudicar o fornecimento de sangue aos nervos)
  • Espondilolistese (ocorre quando uma vértebra se move e repousa na vértebra interna)
  • Síndrome de cauda equina (compressão das raízes distais dos nervos sacral, lombar e coccígeo, na região da cauda equina ou “cauda equina”)

O disco intervertebral herniado pressiona as raízes nervosas e causa radiculopatia

Fatores de risco

Além das doenças e condições mencionadas acima, existem certos fatores associados a um risco aumentado de radiculopatia.

A deterioração dos tecidos ósseos que ocorre com a idade também afeta a coluna vertebral, portanto, à medida que envelhecemos, aumenta o risco de desenvolver radiculopatia por causas mecânicas (desvio da coluna, hérnia de disco, esporão, etc.).

O excesso de peso e a má higiene postural também são fatores de risco para os tipos de radiculopatia por causas mecânicas.

A má higiene postural inclui os movimentos e atividades cotidianas realizadas no ambiente de trabalho, pois envolvem movimentos e cargas na coluna que se repetem diariamente por longos períodos. A magnitude desse problema é tal que a higiene postural no local de trabalho é uma área que se enquadra nos planos de segurança no local de trabalho .

Outras causas podem ter sua origem na predisposição genética, portanto, uma história familiar de doenças ósseas degenerativas é outro fator de risco importante.

Sintomas

A dor é o principal sintoma e freqüentemente se irradia para áreas do corpo inervadas pelos nervos afetados. Por exemplo, uma radiculopatia no pescoço pode causar dor e fraqueza no braço (a dor irradiada não deve ser confundida com a dor reflexa, cuja causa e mecanismo fisiopatológico são muito diferentes).

  • Radiculopatia cervical : ocorre quando os nervos no pescoço e na parte superior das costas são pinçados. Os sintomas incluem dor, dormência e formigamento no pescoço, ombros, braços e / ou parte superior das costas.
  • Radiculopatia torácica : os nervos comprimidos ou irritados estão localizados no meio das costas. Produz dor no peito e no tronco, dormência e formigamento, dor aguda nas costelas e abdômen. É raro e às vezes é confundido com sintomas de colubrinas ou problemas no coração, bexiga e outros órgãos abdominais.
  • Radiculopatia lombar : também chamada de ciática , produz dores na região lombar, nas pernas e na região do quadril. A dor pode ser localizada ou irradiar da parte inferior das costas até o pé. Pode ser acompanhada de dormência nas nádegas, pés ou pernas. Os nervos que irrigam o intestino e a bexiga também podem ser afetados, causando incontinência fecal e urinária.

Diagnóstico, tratamento e prevenção

O diagnóstico de radiculopatia geralmente é baseado no exame físico e nos sintomas , e geralmente é confirmado por raios-X, ressonância magnética, tomografia computadorizada e outras técnicas de diagnóstico por imagem .

O principal tratamento da radiculopatia consiste em fisioterapia , exercícios de fortalecimento muscular e, se necessário, analgésico e antiinflamatório .

Dependendo da gravidade e das condições específicas do paciente, os medicamentos utilizados podem ser AINEs (ibuprofeno, naproxeno, etc.), corticosteroides ou, nos casos mais graves, analgésicos opioides .

Em alguns casos, os médicos podem recomendar uma operação cirúrgica para reparar a hérnia de disco intervertebral, um esporão ósseo ou outra causa mecânica que esteja causando a radiculopatia.

Para prevenir o aparecimento de radiculopatias, é muito importante manter uma boa higiene postural na vida diária. Isso inclui boa postura no ambiente de trabalho, uso de técnicas corretas de levantamento de peso, exercícios regulares e manutenção de um peso corporal adequado.