A sacarina é um adoçante artificial, o primeiro e mais antigo usado na alimentação. Foi descoberto em 1878, anunciado em 1879, por Ira Remsen e Constantin Fahlberg. Eles estavam fazendo experiências com o tolueno quando um dia, quando não lavaram as mãos, descobriram o sabor adocicado de um de seus derivados, a sacarina. Quimicamente, é uma amida o-sulfobenzóica conhecida como E954 na indústria alimentícia.

Entre suas principais características está um poder adoçante 300 vezes maior que o do açúcar , por isso costuma ser utilizado na forma de sal sódico dissolvido em água (sacarina sódica) ou em comprimidos com doses baixas. Tem um sabor amargo residual e não tem impacto na glicemia (concentração de glicose no sangue) podendo ser consumido por diabéticos. Não fornece calorias e sua estabilidade ao calor e baixa reatividade o tornam adequado para uso na indústria alimentícia e para alimentos cozidos.

A sacarina foi declarada adequada para consumo humano pelo Comitê de Especialistas em Aditivos Alimentares da FAO / OMS (JECFA), pela Autoridade Europeia de Segurança Alimentar (EFSA) e pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) . A ADI ( ingestão diária aceitável ) estabelecida por esses organismos é de 5 mg / kg de peso corporal; por exemplo, uma pessoa com peso de 70 kg pode consumir com segurança até 350 mg por dia de acordo com esta ADI.

Atualmente a sacarina é amplamente utilizada em combinação com outros adoçantes, como o aspartame, ciclamato, xilitol ou sucralose, cada um proporcionando características que os outros não possuem ou para melhorar as características de cada adoçante separadamente. Por exemplo, para mascarar o sabor amargo residual da sacarina.

Sacarina e câncer

Em meados da década de 1970, um estudo realizado com ratos de laboratório associou a sacarina ao câncer e, desde então, as polêmicas e dúvidas sobre essa substância não cessaram. Com base neste estudo, alguns países como o Canadá proibiram seu uso como medida de precaução. Atualmente, é permitido na maioria dos países e o Canadá está considerando aprová-lo. Nos Estados Unidos, era obrigatório desde 1977 que todos os alimentos que continham sacarina fossem rotulados com uma advertência sobre possíveis efeitos para a saúde. Este regulamento foi retirado em 2000.

A razão pela qual foi aprovado é que posteriormente foi demonstrado que a urina de rato, ao contrário dos humanos, tem uma combinação de alto pH, alto fosfato de cálcio e alta concentração de proteína que, em combinação com a sacarina, produziu alguns microcristais responsáveis pelo câncer de bexiga isso foi observado nos ratos machos do experimento. Além disso, vários estudos epidemiológicos subsequentes não conseguiram demonstrar que existe uma relação clara entre câncer e sacarina, o que não significa necessariamente que essa relação não exista ou que não seja um fator de risco .

Galeria

Molécula de sacarina de sódio Exemplo de etiqueta de advertência obrigatória nos EUA de 1977 a 2000