A Real Academia Espanhola ( RAE ) reconhece mais de uma dezena de significados de calcanhar , cujos significados às vezes dependem da origem etimológica considerada. O termo pode vir do latim vulgar thallus , por sua vez derivado de talus (que se traduz como “tornozelo” ).

O uso mais frequente do conceito refere-se ao setor posterior do pé das pessoas . O calcanhar, portanto, é a região posterior do pé , localizada na parte inferior da perna .
O calcanhar está abaixo da panturrilha . Por extensão, a seção do calçado que cobre essa parte é chamada de salto .

É comum que os recém-nascidos façam um teste do calcanhar . Isso é conhecido como uma punção que é realizada para obter uma amostra de sangue , que é analisada para determinar se o bebê sofre de alguma patologia congênita, como hiperplasia adrenal , fenilcetonúria ou hipotireoidismo .
A expressão calcanhar de Aquiles , por outro lado, refere-se ao que constitui a principal vulnerabilidade ou fraqueza de um indivíduo . A frase está ligada a uma história mitológica onde se diz que Aquiles , ao nascer, foi submerso por Tétis no Rio Estige para dotá-lo de imortalidade, embora como o menino se apoiava no calcanhar direito, esta parte do corpo era não protegido.
Finalmente, o calcanhar pode se referir à parte através da qual o arco do violino e outros instrumentos musicais é feito; ao documento separado do corpo de um livro; para a borda interna de um pneu; ou o ângulo de inclinação de um barco, por exemplo .