As principais séries de satélites de comunicações lançadas pela União Soviética incluem três tipos de satélites: “Lightning” I, “Lightning” II e “Lightning” III. Esta série de satélites pertence ao “Sistema de Satélite de Comunicação Orbital” soviético e ao “Sistema de Satélite Internacional”.

O satélite “Lightning” é usado principalmente para transmitir programas de televisão e rádio para toda a União Soviética, para comunicações por telefone, telégrafo e fax, e para realizar comunicações internacionais e troca de programas de televisão e rádio. Também pode ser usado para militares comunicações. O satélite “Lightning” III também realiza comunicações diretas entre Moscou e Washington.

O satélite “Lightning” I foi lançado em abril de 1965, e os “Lightning” II e III foram lançados desde 1970. No final de 1980, um total de 78 vários tipos de satélites “Lightning” foram lançados, e o lançamento continuou em 11985.

A maioria dos satélites “Lightning” opera em órbitas elípticas com grande excentricidade (Figura 1). O perigeu está cerca de 460-630 quilômetros acima do hemisfério sul, e o apogeu está cerca de 40.000 quilômetros acima do hemisfério norte, com uma inclinação de 62,8 ° -65,5 ° .O ciclo é de cerca de 12 horas.

Os satélites estão no céu sobre o hemisfério norte por cerca de 2/3 de uma revolução, e a velocidade de movimento aparente das estações terrenas de comunicação por satélite é muito lenta, o que é conveniente para as estações terrestres rastrearem.

Um satélite pode garantir a comunicação entre a União Soviética e muitos países do hemisfério norte por 8 a 10 horas por dia. Três satélites devidamente distribuídos podem realizar comunicação diurna e noturna.

Um satélite “Lightning” I modificado em julho de 1974 foi enviado para a órbita do satélite geoestacionário, tornando-se o primeiro satélite de comunicação de teste de órbita geoestacionária da União Soviética e o único satélite geoestacionário da série de satélites “Lightning”.

O satélite “Lightning” pesa de 1.000 a 1.200 quilos e está equipado com duas antenas parabólicas de comunicação direcional, uma das quais serve como reserva.

A cabine de instrumentos é equipada com um repetidor de comunicação, que forma um sistema de comunicação dedicado com a antena de comunicação para completar a tarefa de transferência de comunicação.

O subsistema de controle de atitude garante que as asas da bateria solar estejam sempre voltadas para o sol e uma das antenas de comunicação esteja sempre alinhada com a terra. Cada comunicação pode ser controlada automaticamente pelo dispositivo lógico de tempo de programa no satélite ou controlada por comandos de controle remoto a partir do solo.

O satélite “Lightning” I (Figura 2) está equipado com um transponder de ondas decimétricas com potência de pico de 40 watts ou 14 watts, que pode transmitir sinais de TV, telefone, telégrafo e fax.

O satélite “Lightning” II está equipado com um transponder de ondas centimétricas, que aumenta a capacidade de comunicação, melhora a qualidade da comunicação e realiza múltiplas ligações de acesso. O satélite “Lightning” III é basicamente o mesmo que o satélite “Lightning” II em outros aspectos, exceto por uma qualidade de sinal superior e diferentes usos do satélite.

A TV colorida de transmissão de satélite “Lightning” adota o sistema SECAM-ⅡB, o sinal de imagem é o modo FM e o som é transmitido pelo método de modulação por largura de pulso durante o período de apagamento horizontal ou transmitido pela subportadora FM de 7,5 MHz acima do sinal de imagem espectro. O telefone de transmissão adota um sistema de acesso múltiplo por divisão de frequência de modulação de frequência.