Seiva é o fluido que transporta água e nutrientes nas plantas vasculares. Sua função poderia ser análogo à função da circulação sanguínea em animais. De acordo com a composição e função específica, dois tipos podem ser distinguidos: seiva bruta e seiva processada .

A seiva bruta é composta de água, minerais e outros nutrientes absorvidos do solo . Também pode conter outras substâncias, como fitoreguladores e fitormônios. A seiva bruta flui através do xilema , um tipo de tecido vascular da planta, e distribui a água e os nutrientes para os órgãos verdes onde o plano realiza a fotossíntese. O fluxo é unidirecional das raízes em direção à parte aérea da planta.

A seiva processada também é um fluido à base de água, como a seiva crua, mas em vez de ser rica em minerais, é rica em açúcares e em quantidades menores de outros compostos orgânicos, como aminoácidos, vitaminas, fitorregulares e ácidos orgânicos.

A seiva processada é transportada pelo floema , outro tipo de tecido vascular da planta. Em contraste com o xilema , o floema pode fluir bidirecionalmente transportando nutrientes para todas as partes da planta que precisam de órgãos fotossintéticos como raízes e outros órgãos não fotossintéticos.

Formação e fluxo

A seiva fermentada é formada a partir da seiva crua. A seiva bruta é formada nas raízes e atinge os órgãos fotossintéticos, principalmente as folhas. Aqui, as células fotossintéticas absorvem a água e os minerais de que precisam da seiva bruta e secretam carboidratos simples, sendo a sacarose a maioria , embora dependa da espécie. Por exemplo, em algumas espécies de cucurbitáceas, o principal açúcar do floema é a rafinose.

A secreção de açúcares é realizada para os tubos de peneira do floema, onde sua alta concentração cria uma pressão osmótica que extrai água da seiva bruta e, assim, forma o fluido do floema conhecido como seiva processada.

A seiva elaborada flui transportando os açúcares por toda a planta. A direção do movimento é produzida, em outras causas, pelo fluxo de massa a favor do gradiente de concentração dos açúcares, ou seja, das áreas de maior concentração (órgãos fonte) para as áreas de menor concentração (órgãos consumidores ou sumidouros).

Movimento do floema e xilema

No início dos períodos de crescimento, geralmente durante a primavera, as áreas com maior concentração de açúcares são os órgãos de armazenamento, por exemplo, tubérculos e raízes, enquanto os brotos são áreas que consomem grandes quantidades de carboidratos. Nesses períodos, o floema pode fluir das raízes para a parte aérea da planta.

Nos períodos de desenvolvimento, quando as folhas já são a principal fonte de açúcares. o floema fluirá principalmente em direção às raízes, órgãos de armazenamento e meristemas de crescimento. Durante os períodos reprodutivos, o floema carrega os açúcares para os frutos, que nesses períodos são os principais consumidores de carboidratos.

Além de transportar nutrientes, a seiva elaborada também transporta hormônios e outros fitorreguladores que atuam como sinais químicos com os quais os diferentes órgãos da planta se comunicam para regular seus processos fisiológicos.