A palavra sinal denota vários significados, dependendo da sua área de trabalho. Essa noção é amplamente usada em linguística, mas também em gramática, saúde e em outras áreas, como astrologia.

O que é um sinal?

Vem do latim ‘ signum’ , que significa marca, signo. De qualquer forma, tem uma raiz antiga de uma língua indo-européia muito antiga, que carrega o significado de ‘ seguir’ . Isso sugere que, junto com a ideia de que um signo serve para a transmissão de significado e como parte da linguagem, ele também direciona ideias e pessoas para um lugar comum (não necessariamente físico).

Signos linguísticos

Além de o signo poder ser confundido com uma unidade mínima da linguagem, como uma letra do alfabeto ou um antigo hieróglifo, é algo muito mais complexo no campo da linguística. Um signo é formado a partir da unificação de um significado e um significante . Ou seja, para que haja um signo válido como transmissor de linguagem, ele deve ter um significado, ou seja, a própria informação que tanto o receptor quanto o transmissor devem compreender. 

E, por outro lado, um significante, uma representação mental de tal informação, embalada em um determinado código: uma palavra, um sinal de trânsito, uma bola de fumaça e assim por diante.

Sinais de ortografia

Principalmente nas línguas ocidentais, existem sinais como pontos, vírgulas, ponto e vírgula, interrogação e exclamação , etc., que ajudam a escrita a incorporar pausas, limites e condições à associação entre escrita e leitura. Nada mais são do que a delimitação da própria linguagem, que ajuda a priorizar e ordenar o texto, o pensamento e as ideias. 

A isso se somam os sinais diacríticos, muito notórios em espanhol, que são os tremas, a pequena virgulilla da letra Ñ, os tis, e assim por diante.

Sinais em matemática

Desde as crianças aprende-se a linguagem matemática cheia de signos . Mais, menos, multiplicação e divisão são os sinais mais comuns. Mas, à medida que a matemática se torna mais complexa, outros sinais aparecem, como o principal e o secundário, implicação, função, raiz, integração, derivação e assim por diante. Letras também são usadas, o X e Y sendo os mais usados, mas quase todos são usados ​​em trigonometria.

Sinais no ambiente médico e clínico

Um profissional de saúde será capaz de examinar visualmente os sinais de um paciente. Aqui, o conceito de sinal é usado para explicar os comportamentos físicos, fisiológicos e mentais de um paciente afetado por uma doença. Essa ‘leitura’ é fundamental para o médico agir rapidamente, podendo resolver os problemas o mais rápido possível. 

A habilidade de uma pessoa de ler os sinais de um paciente é altamente respeitada, como nos tempos antigos pelos curandeiros.

Signos do zodíaco

Que signo é um é uma pergunta frequente entre aqueles que possuem conhecimento astral. Muito comum em qualquer época, o estudo dos signos zodiacais , de Áries a Peixes, é usado para explicar fenômenos estelares, mas também o comportamento humano e a exploração esotérica.