A poluição do ar pelas fábricas pode produzir poluição.

A poluição atmosférica é a poluição do ar em partículas , caracterizada pela baixa visibilidade e uma variedade de problemas de saúde humana. Existem vários tipos, incluindo fumaça vulcânica formada naturalmente, ou vog, e esforços foram feitos em muitas partes do mundo para reduzir a quantidade de fumaça. O que muitas pessoas não sabem é que a parte mais insidiosa costuma ser invisível, e instrumentos científicos especializados são necessários para obter uma imagem precisa dessa poluição.

A poluição está ameaçando algumas estruturas famosas, como o Partenon grego.

O termo foi cunhado em 1905, quando Harold Antoine des Voeux quis encontrar uma palavra para descrever a forte neblina exclusiva de Londres . Ele criou uma mala de viagem de “névoa” e “fumaça” que foi rapidamente divulgada por vários jornais. O tipo que des Voeux estava descrevendo era a poluição industrial, causada pela combustão de materiais como o carvão. Londres foi atormentada por essa poluição por séculos, com vários visitantes da cidade comentando sobre isso ao longo dos tempos.

Los Angeles é conhecida por ter uma poluição fotoquímica.

Outro tipo é a poluição fotoquímica, causada por uma reação química entre oxigênio , hidrocarbonetos e outras substâncias específicas da atmosfera. Sob as condições certas, essas partículas se oxidam, formando ozônio e óxido nitroso. Este é o tipo associado a cidades como Los Angeles, causado por dias ensolarados e numerosas emissões veiculares .

Certas condições meteorológicas são necessárias para a formação de smog. O tempo certo geralmente é acompanhado por ventos estagnados e uma inversão de ar na qual o ar quente pressiona o ar mais frio abaixo, concentrando a poluição perto do solo. A visibilidade pode ser obscurecida, como no caso dos tipos industriais, ou pode parecer apenas nebulosa, no caso dos fotoquímicos. Quando visto à distância, uma concentração de fumaça fotoquímica assume uma cor laranja amarronzada.

O ozônio é criado quando os compostos orgânicos voláteis (VOCs) da queima de combustíveis fósseis reagem com o oxigênio na atmosfera.

Numerosas pessoas sofrem em condições de smog, incluindo crianças e idosos. Pessoas com problemas respiratórios também podem começar a se sentir mal, já que essa poluição é muito forte para as vias respiratórias. As membranas mucosas dos olhos e do nariz também podem ficar irritadas, causando dor e desconforto. Além disso, a poluição atmosférica é prejudicial a plantas e animais. A poluição persistente pode danificar as plantações e causar problemas de saúde a longo prazo para animais de estimação e fazendas. Finalmente, pode se tornar corrosivo, danificando edifícios e veículos. A poluição industrial é especialmente conhecida por isso, e vários locais históricos importantes ao redor do mundo, como o Partenon , estão sob risco de corrosão .