O hidróxido de sódio ou hidróxido de sódio , também conhecido como soda cáustica , é um produto químico inorgânico feito de sódio, hidrogênio e oxigênio. Sua fórmula é NaOH .

Suas propriedades fazem com que tenha diversas aplicações , desde a fabricação de produtos de limpeza até a purificação de água, passando pela fabricação de lamas de perfuração na indústria do petróleo.

Usos da soda cáustica

A soda cáustica é usada em muitos produtos domésticos comuns, por exemplo, na fabricação industrial de papel, tecidos e detergentes.

Na indústria química e farmacêutica é amplamente utilizado como matéria-prima em muitas reações de síntese ou para ajustar o pH de soluções.

Na mineração é uma importante substância utilizada na extração de diversos minerais, por exemplo, na extração de Alumínio pelo método Bayer.

Provavelmente, os produtos domésticos mais comuns que usam hidróxido de sódio para fazer são sabonetes e detergentes , como sabonete refrigerante , sabonete, lava-louças ou sabão em pó. Muitos outros produtos de limpeza também contêm hidróxido de sódio, embora em pequenas quantidades.

Na sua forma pura ou em soluções altamente concentradas, é utilizado para desbloquear tubos . Alguns produtos domésticos contêm grandes quantidades de hidróxido de sódio; por exemplo, decapantes . O hidróxido de sódio também pode ser encontrado em muitos produtos de beleza. Por exemplo, em sprays de cabelo e fixadores.

Na indústria de alimentos , o hidróxido de sódio é usado em várias etapas da preparação de alimentos e refeições. Por exemplo, algumas empresas de frutas e vegetais podem usar produtos de hidróxido de sódio para lavar frutas e vegetais antes de serem distribuídos ao mercado.

Alguns alimentos em conserva, como azeitonas, são freqüentemente mergulhados em uma solução de refrigerante para amolecer sua textura. Também é comum tratar o grão de milho com essa substância antes de moê-lo para fazer farinha.

Nas cervejarias é comum que os tanques de fermentação sejam lavados com soda cáustica e em algumas regiões do mundo soluções de hidróxido de sódio são utilizadas para dissolver esqueletos de animais, uma vez obtidas as partes utilizáveis, seja para consumo humano ou animal.

O método tradicional de fabricação da margarina usa um pouco de refrigerante diluído e também é usado em alimentos típicos em alguns países, como pretzel alemão ou lutefisk norueguês.

Precauções de manuseamento

Embora o uso do hidróxido de sódio seja muito difundido, é importante lembrar que o contato direto pode ser muito perigoso , tanto na forma sólida como em solução, e causar queimaduras químicas muito graves na pele. Por esse motivo, no manuseio da soda cáustica , deve-se sempre usar roupas de proteção, luvas e óculos de proteção .

Em sua forma pura e à temperatura ambiente, a soda cáustica é um sólido branco inodoro. É muito higroscópico, por isso absorve facilmente a umidade do ar e, portanto, deve ser armazenado com o mínimo de ar possível e em locais secos.

Quando o hidróxido de sódio se dissolve na água, gera-se muito calor, o que pode levar a água ao ponto de ebulição, por isso é possível respingos que chegam aos olhos.

O uso de máscaras também é recomendado para evitar a inalação de vapores , que podem irritar o trato respiratório, e para trabalhar em área bem ventilada .

Em caso de contato com a pele ou mucosas, deve-se lavar imediatamente com água fria em abundância. Se necessário, você deve ir a um serviço médico de emergência o mais rápido possível.

Produção de hidróxido de sódio

O hidróxido de sódio utilizado é 100% proveniente de sua fabricação artificial. A maioria é obtida por um processo conhecido como caustificação, que consiste no contato de um hidróxido com um composto de sódio.

Um método de caustificação muito comum é a reação de carbonato de sódio e hidróxido de cálcio :

	Ca (OH)
	
		2
	
	
		(aq)
	
	 + Na
	
		2
	
	O QUE
	
		3
	
	
		(aq)
	
	 → 2 NaOH
	
		(aq)
	
	 + CaCO
	
		3
	
	
		(s)
	

Também é fabricado por eletrólise de uma solução de cloreto de sódio (NaCl, uma solução conhecida como salmoura), embora seja um processo usado principalmente para obter cloro:

  • Ânodo: 2Cl → Cl 2 (gás) + 2e
  • Cátodo: 2H 2 O + 2e → H 2 + 2OH

À medida que a eletrólise avança, o Cl 2 gasoso é liberado e íons hidróxido (OH ) permanecem na solução que se combinam com os cátions de sódio (Na + ) que estão na solução (do cloreto de sódio) e saem formando hidróxido de sódio ou soda cáustica .