Supervisão é a função , trabalho ou local de trabalho do superintendente . Um superintendente, por outro lado, é uma pessoa que tem o poder e a responsabilidade de observar, inspecionar e controlar certos assuntos para determinar se eles cumprem as disposições dos regulamentos .

Por exemplo: “A fiscalização eleitoral ficará a cargo de um comitê de especialistas internacionais” , “A oposição pede que seja implementada uma fiscalização de bairro para controlar o andamento das obras” , “Segundo os dados fornecidos pela fiscalização, o projeto custou $ 100.000 a mais do que o previsto no orçamento ” .
Em alguns países , existem órgãos de supervisão do cidadão responsáveis ​​por supervisionar o cumprimento de seus compromissos e obrigações por órgãos do Estado e funcionários públicos. Esses órgãos de fiscalização podem analisar os gastos do estado e monitorar o andamento das obras realizadas por um governo, para citar duas possibilidades.

Esse tipo de fiscalização contribui para o controle social do que é feito pelo poder público. Graças à sua ação , é possível combater a corrupção e denunciar desvios de fundos ou negócios ilegais.
Do ponto de vista formal, podemos definir a fiscalização cidadã como um mecanismo que permite aos habitantes participarem do controle do cumprimento das obrigações, funções, atribuições e compromissos dos entes públicos , por meio de determinados representantes . Ao colocar a sociedade civil em plena atividade em matéria de licitações e contratações do Estado, a fiscalização cidadã permite acompanhar os processos que os órgãos da administração pública realizam, como as compras públicas.
A supervisão do cidadão pode realizar tal vigilância em qualquer um dos níveis de governo, que são os seguintes: Central, Local e Regional. Da mesma forma, pode acompanhar de perto o funcionamento das empresas públicas e todas as atividades que requeiram a utilização de recursos do Estado.
Por meio de uma fiscalização cidadã é possível realizar o acompanhamento e avaliação da execução dos atos públicos que se fizerem necessários e o cumprimento de determinadas publicações, como os Planos Anuais de Aquisições e Contratações (representados pela sigla PAAC ) e seus processos seletivos , que se realiza no denominado Sistema Eletrônico de Aquisição e Contratação ( SEACE ), além de acompanhar de perto o cumprimento dos contratos e quaisquer outras obrigações contraídas pelos entes públicos.

Os objetivos buscados pelas atividades de fiscalização cidadã, em síntese, são os seguintes:
* Democratizar a administração pública, por meio da participação do povo no controle das atividades do Estado;

* melhorar os métodos de controle que a sociedade pode realizar sobre a destinação do dinheiro público;

* combater a corrupção de forma mais eficiente e completa;

* Garantir ao máximo que as Entidades Públicas funcionem de acordo com os princípios estabelecidos na Constituição;

* promover um tratamento justo e igual para todos, a eficiência e transparência do Estado e suas entidades;

* lembrar constantemente às pessoas que o governo deve ser baseado em práticas saudáveis, participativas e inclusivas.
También, en ciertas naciones, funcionan veedurías que tienen la capacidad de realizar sugerencias, pero que no están habilitadas para tomar decisiones. En estos casos, las veedurías son órganos de consulta.
Cabe destacar, por último, que las elecciones y los procesos de paz suelen ser controlados por veedores imparciales: es decir, que no tienen intereses en las acciones que controlan. Si un gobierno establece un acuerdo de paz con un grupo rebelde, puede formarse una veeduría internacional para controlar que las partes cumplan lo acordado.