A Grande Barreira de Corais é composta de coral de mesa duro.

Acropora , literalmente um ramo ou caule poroso, é um tipo de coral comumente referido como staghorn ou coral de mesa. Ao contrário de outras espécies de coral staghorn que se ramificam de forma semelhante a uma árvore ou chifres, o coral de mesa ramifica-se horizontalmente como um arbusto achatado, também se assemelhando ao topo de uma mesa. Devido ao suporte fornecido por uma haste de coral conectada ao fundo do mar, a mesa de coral cria um abrigo sombreado para inúmeras espécies de peixes.

A Grande Barreira de Corais fica a nordeste da Austrália.

Geralmente, o coral é dividido em duas categorias, coral mole e coral duro. Os corais moles referidos como “não construtores de recife” são compostos de extensões moles “semelhantes a dedos”. O coral de mesa é um coral duro, também conhecido como “construtor de recife”, que produz esqueletos de carbonato de cálcio que se tornam a infraestrutura de todos os recifes de coral. Dependendo do ambiente, o coral pode crescer em muitas formas diferentes. Algumas espécies de coral são redondas ou achatadas, algumas se assemelham a um arbusto ou planta, enquanto muitas têm extensões que se ramificam como árvores.

A composição externa do coral consiste em pólipos de coral . Os pólipos são pequenos invertebrados que cobrem toda a superfície do coral, responsáveis ​​por fornecer nutrientes ao organismo. Algumas espécies de coral contêm pólipos com a capacidade de capturar pequenos peixes usando tentáculos cobertos por células urticantes.

Vivendo dentro do tecido do coral está um tipo de alga . Essa alga é responsável pela grande variedade de cores associadas ao coral. As algas também podem fornecer nutrientes aos corais. Para os corais duros, as principais fontes de alimento são o zooplâncton e as algas fotossintéticas chamadas zooxantelas .

A forma distinta do coral de mesa é a chave para sua sobrevivência. Este coral depende das algas zooxantelas como fonte primária de alimento. Como as algas fornecem alimento por meio do processo de fotossíntese , a superfície horizontal do coral de mesa permite a exposição máxima à luz solar, o que resulta em abundância de nutrientes.

Semelhante a outras espécies de coral, o coral de mesa prospera em águas rasas e quentes como parte de uma comunidade de recife de coral . Um exemplo famoso é a Grande Barreira de Corais na Austrália – devido às suas vastas quantidades de coral, pode ser considerada o maior organismo vivo do planeta. Centenas de espécies de coral, incluindo coral de mesa, desempenham um papel importante na construção do recife e no ecossistema circundante. Em todo o mundo, os recifes estão em perigo e morrendo em uma taxa alarmante devido aos efeitos do aquecimento global e da poluição .