Tague pode ser transformado em bolas de bilhar.

Tagua é uma forma de marfim vegetal colhido de palmeiras de marfim na América do Sul. É visto como uma alternativa sustentável ao marfim derivado de animais, e o cultivo e a colheita responsáveis ​​de tagua também podem ajudar na conservação da floresta tropical na América do Sul. Como o verdadeiro marfim, a tagua é densa e de cor amarela cremosa e pode ser entalhada e trabalhada em botões, artesanato tradicional , bolas de bilhar, peças de instrumentos musicais e outras coisas tradicionalmente feitas de marfim.

Tagua é cultivada na floresta tropical em muitos lugares.

O nome formal da palmeira de marfim da América do Sul é Phytelephas aequatorialis , e as palmeiras prosperam entre o Paraguai e o Panamá. Uma árvore tagua adulta pode atingir 20 metros de altura e produzirá vários frutos de madeira muito grandes e nodosos. Quando o fruto se abre, revela várias nozes tagua do tamanho de um ovo de galinha, as sementes da árvore. As sementes de tagua podem crescer e se tornar mudas para perpetuar as árvores, ou podem ser esculpidas em produtos vegetais de marfim. Em pequenas comunidades sul-americanas, a tagua pode fornecer um valioso serviço econômico e cultural, proporcionando às pessoas uma fonte de renda que lhes permite viver um estilo de vida tradicional.

Tagua é uma forma de marfim vegetal colhido de palmeiras de marfim na América do Sul.

Na América do Sul, várias iniciativas de preservação da floresta tropical aproveitaram o valor econômico do tagua. O cultivo das árvores e a colheita sustentável são incentivados; em muitos lugares, o tagua é cultivado em um ambiente de floresta tropical, ao invés de uma plantação, e as sementes são colhidas naturalmente quando caem no solo, para que a árvore não seja traumatizada pela escalada. Isso permite que as árvores tagua forneçam habitat valioso para os animais da floresta tropical e também auxilia na preservação da floresta tropical, porque a floresta tropical é mais valiosa em pé do que cortada. Manter a floresta tropical intacta permite que os cientistas a explorem, catalogando novas espécies de plantas e animais e encontrando outras plantas com potencial uso econômico, médico e decorativo para humanos.

Alguns veem o tagua como uma forma de evitar que os elefantes sejam caçados por causa de seu marfim.

Como outras formas de marfim vegetal, o tagua é virtualmente indistinguível do marfim verdadeiro. As pessoas que se preocupam com os elefantes também apóiam as plantações de tagua, na esperança de que o marfim vegetal possa substituir totalmente o marfim dos elefantes. Embora os elefantes tenham sido perigosamente superados, o tagua prospera em grande parte da América do Sul e também é considerado um recurso renovável porque a árvore não precisa ser morta para ter acesso ao marfim. Assim, o tagua pode ter duas funções: ajudar a salvar o ambiente incrivelmente raro e diverso da floresta tropical e ajudar na conservação dos elefantes.