A boca de apêndices em forma de gancho da tênia permite que ela se fixe nos intestinos do hospedeiro.

A tênia é um organismo parasita que vive em hospedeiros como animais de estimação, animais de fazenda e humanos. Fazendo-se a classe de Cestoda , vermes são longos, segmentado vermes de espécies diferentes com um ciclo reprodutivo complicado. Uma infestação por tênia geralmente apresenta sintomas mínimos, mas uma pessoa pode desenvolver sérios problemas de saúde se não for tratada.

Uma tênia tem uma cabeça, chamada de escólex, com uma boca de apêndices em forma de gancho que permitem que ela se prenda ao revestimento intestinal de seu hospedeiro. Logo atrás da cabeça, o pescoço desenvolve os segmentos que constituem o resto do verme alongado. Uma tênia madura e saudável pode atingir 20 pés (6,1 m) em um grande hospedeiro, descendo pelo intestino delgado. Os segmentos de extremidade ou cauda se quebram e são passados ​​com excrementos.

A tênia é freqüentemente apanhada em pequenos lagos ou rios.

Em sua fase adulta, a tênia absorve nutrientes de seu hospedeiro primário, que pode ser um cão, gato, vaca, ovelha, humano ou outro mamífero. Para se reproduzir, a tênia pode fertilizar seus próprios ovos (em algumas espécies) e liberá-los para serem excretados nas fezes do hospedeiro. Na fase secundária, um hospedeiro intermediário ingere esses ovos e eles ficam embutidos nos músculos ou órgãos. Quando o hospedeiro intermediário, como uma vaca, é comido por outro hospedeiro primário, os ovos começam a se desenvolver em novas tênias.

Ovelhas podem hospedar tênias.

A tênia é freqüentemente contraída ao nadar em um corpo de água, como um lago ou rio, e engolir acidentalmente uma pequena quantidade de água. No entanto, uma pessoa também pode ser infectada ao comer carne mal cozida, como boi, porco ou peixe, ou ser picado por uma pulga de um animal de estimação infectado. Humanos com tênia apresentam sintomas sutis ou inexistentes. Isso inclui perda de peso, fome, indigestão , fraqueza , diarreia, náusea, vômito ou anemia . Se a tênia se espalhou, usando você como um hospedeiro intermediário e ovos embutidos em órgãos vitais, seu fígado, pulmões, coração e cérebro podem ser afetados.

Os cães correm o risco de contrair a tênia.

Seu médico de família pode diagnosticar uma infestação de tênia examinando uma amostra de fezes em busca de segmentos ou ovos de um verme que o usou como hospedeiro principal. No entanto, se o ser humano estiver agindo como hospedeiro secundário e cistos se formarem em órgãos, o médico pode precisar realizar uma tomografia computadorizada ou ultrassom . O tratamento de uma infestação por tênia depende de medicamentos, mas os cistos precisam ser removidos cirurgicamente.