Tarantula é um termo que vem da palavra latina tarantŭla , que por sua vez deriva de Tarentum . Essa noção, por outro lado, se refere à cidade italiana de Taranto ( região da Apúlia ).

O conceito é usado para nomear aranhas que fazem parte da família dos licosídeos . Esses aracnídeos vivem em grande número na área de Taranto devido ao clima da cidade : daí seu nome.
As tarântulas são caracterizadas por seu corpo arredondado no abdômen e coberto por pêlos no tórax. São aranhas venenosas, cuja picada causa inchaço, embora não seja grave para as pessoas como se acreditava nos tempos antigos.

A crença popular era que uma mordida de tarântula provocava tarantismo : agitação convulsiva com profundo desconforto. A tradição indicava que, para combater o tarantismo, era preciso realizar movimentos frenéticos conhecidos como taranta . Com o tempo , uma dança que imita esses movimentos foi batizada de tarantela .
Normalmente, a ideia de uma tarântula se refere especificamente à tarântula Lycosa . Esse animal , que pode ter cerca de 30 milímetros de comprimento, vive em cavernas e entre rochas. As fêmeas, maiores que os machos, podem viver cerca de quatro anos, enquanto os machos vivem apenas metade desse tempo.
A família dos licósidos , das aranhas araneomórficas (subordem das aranhas caracterizadas por apresentarem quelíceras dispostas diagonalmente, que se cruzam em suas extremidades) inclui a citada Lycosa , que no continente europeu é geralmente conhecida como tarântula, embora isso não seja inteiramente correto e possa levar a alguma confusão.
Analisando a etimologia do termo lycos descobrimos que é um termo de origem grega que pode ser traduzido como “lobo”, e isso se reflete no nome que esta família recebeu em mais de um idioma, como o inglês, no qual eles são conhecidos como “aranhas-lobo”. Como mencionado acima, as aranhas pertencentes a esta família são freqüentemente chamadas de tarântula na linguagem cotidiana.
Graças ao veneno , as tarântulas podem caçar suas presas. Quando uma tarântula pica um ser humano , pode causar inflamação, como dissemos acima, mas não complicações graves.

Nem todos os seres humanos temem tarântulas; de fato, alguns decidem mantê-los como animais de estimação, embora isso os prive de sua liberdade, como acontece com peixes, iguanas e camundongos, pois os mantêm presos em pequenas estruturas de vidro. Apesar de não conseguirem escapar de uma gaiola, seus “tutores” preferem o vidro em muitos casos para se proteger do ataque de alguns gêneros, como Brachypelma e Grammostola , que consiste em atirar pêlos ardentes para se defenderem de seus predadores , e que podem gerar desconforto grave na epiderme, inflamação das mucosas se entrarem pelas narinas ou grandes danos se entrarem em contato com os olhos.
Em relação à dieta, a tarântula pode caçar uma grande variedade de insetos, incluindo baratas e gafanhotos, mas também é capaz de matar alguns roedores. O alto teor de proteína de sua dieta é um ponto chave para se livrar da pele com sucesso e também ajuda você a ficar sem comer por até cinco dias.
A tarântula geralmente muda seu exoesqueleto duas vezes por ano, e é um fenômeno muito delicado, especialmente se não viver em seu habitat natural. Quando esse processo não ocorre corretamente, geralmente devido à intervenção humana inadequada, o animal pode perder sua vida. Um dos fatores mais importantes é a temperatura: a tarântula prefere o calor e é essencial reproduzir o mais próximo possível o clima de que necessita para sobreviver.