A inflação é o aumento sustentado dos preços de bens e serviços . Uma taxa , por outro lado, é um coeficiente que expressa a relação entre duas quantidades . Ambos os conceitos permitem nos aproximar da noção de taxa de inflação , que reflete o aumento percentual dos preços em um determinado período de tempo .

Por exemplo: se um quilo de açúcar custa x unidades de dinheiro no mês de janeiro e, depois de um mês, dobra, a inflação mensal daquele produto foi de 100% (o produto custa 100% a mais que no último mês).
Durante um período de alta inflação, como os salários permanecem intactos, o dinheiro parece ter menos valor; Ou seja, os preços dos produtos básicos de consumo (essenciais para a subsistência) disparam e as pessoas são obrigadas a fazer ajustes nas compras mensais, seja favorecendo marcas de menor qualidade ou optando por prescindir de certos ativos.

Existem várias razões para o aumento da inflação. A inflação de demanda- puxada ocorre quando o setor produtivo deixa de adequar sua oferta à demanda geral e, portanto, decide elevar os preços .
A inflação de custos , entretanto, ocorre quando os custos dos produtores são aumentados (por aumento de salários, impostos ou matérias-primas) e esses aumentos para mover esses preços com a intenção de manter os lucros.
A inflação conhecida como autoconstruída surge quando os produtores antecipam um potencial aumento de preços, com um ajuste ao seu comportamento atual.
Classificação da inflação de acordo com sua magnitude
Existem diferentes categorias nas quais é possível classificar a inflação levando em consideração a magnitude do aumento:
* inflação moderada : é o aumento dos preços que ocorre de forma lenta e progressiva . Nesse caso, os preços tendem a se manter relativamente estáveis, o que gera confiança nos consumidores, levando-os a depositar suas economias em contas bancárias, na esperança de que o valor de seu dinheiro não varie com o tempo. É um aumento sutil que, embora percebido, faz com que muitos se acomodem e tomem decisões das quais se arrependerão quando a situação piorar;
* Inflação descontrolada : ocorre quando os preços aumentam as taxas em dois ou três dígitos em um período médio de um ano. Nem é preciso dizer que, quando um país passa por esse fenômeno, uma série de mudanças importantes ocorre no plano econômico. Em geral, as pessoas procuram ficar com o dinheiro de que precisam para viver e trocar o resto por alguma moeda forte, como o dólar ou o euro. Quanto mais desesperadora a situação se torna, mais difícil é realizar esse plano de poupança, dada a excessiva demanda por moeda estrangeira, e muitos vão para as casas de câmbio ilegais;

* Hiperinflação : é um caso anormal e excessivo, que pode chegar a um aumento de 1000% ao ano. É uma situação que revela uma tremenda crise na economia de um país, pois a perda de valor do seu dinheiro se combina com a diminuição do poder de compra e há uma profunda confusão, que leva muita gente a tentar gastar tudo ao máximo quanto possível, antes que a moeda perca absolutamente seu valor. Entre os motivos que levam um país a sofrer esse tipo de inflação estão o financiamento dos gastos do governo por meio da emissão de dinheiro de forma descontrolada e a ausência de um sistema eficaz de regulação das receitas e despesas.