O tecido subcutâneo , também denominado fáscia subcutânea ou hipoderme , é o tecido que se localiza sob a pele e que junto com esta forma o tegumento ou sistema intergumentar .

As células encontradas no tecido subcutâneo são principalmente fibroblastos , que sintetizam fibras de colágeno e proteínas da matriz extracelular, adipócitos , que armazenam gordura, e macrófagos , células do sistema imunológico especializadas em fagocitose.

A hipoderme ou tecido subcutâneo tem sua origem embrionária na mesoderme , enquanto a epiderme, camada externa da pele, tem sua origem na ectoderme.

Em alguns contextos, o termo hipoderme pode ser enganoso se o organismo sobre o qual você está falando não for conhecido. Por exemplo, a hipoderme é também a camada celular imediatamente abaixo da epiderme das plantas, embora sua estrutura e função de tecido sejam muito diferentes. Outro exemplo: nos artrópodes, a hipoderme é a camada de células epidérmicas que secretam quitina.

Estrutura do tecido subcutâneo

A hipoderme é geralmente descrita como a camada mais profunda da pele , abaixo da derme (camada central) e da epiderme (camada mais externa), embora, estritamente falando, o tecido subcutâneo não faça parte da pele .

O tecido subcutâneo tem uma estrutura semelhante em todos os animais vertebrados. Consiste basicamente em tecido conjuntivo frouxo e lóbulos de gordura. Ele também contém vários nervos e vasos sanguíneos.

Estrutura da pele e tecido subcutâneo

Na hipoderme humana podemos encontrar os seguintes elementos:

  • Faixas fibrosas de colágeno e elastina que fixam a pele à fáscia profunda.
  • Fibras conectando a hipoderme à derme
  • Tecido areolar gorduroso , exceto na pele das pálpebras, algumas áreas do pavilhão auricular, clitóris, pênis e escroto.
  • Vasos sanguíneos e vasos linfáticos que irrigam a pele.
  • Troncos nervosos cutâneos e muitas terminações nervosas . Por exemplo, os corpúsculos de Pacini , os mecanorreceptores que nos fornecem informações sobre o toque e a vibração.
  • Parte glandular de alguns tipos de glândulas sudoríparas. As glândulas mamárias , que são um tipo de glândula sudorípara modificada, são encontradas inteiramente no tecido subcutâneo.
  • Enraíze dois folículos capilares .
  • Em algumas áreas, como rosto, mãos ou escroto, camadas finas e planas de músculos aparecem chamadas de panículas carnudas .
  • Células : fibroblastos, adipócitos, mastócitos, etc.

Gordura subcutânea

Gordura subcutânea em pessoas com peso normal (esquerda) e com sobrepeso (direita)

Uma das funções mais importantes do tecido subcutâneo é o armazenamento de gordura para duas finalidades: isolamento térmico e reserva de energia . Essa graxa também amortece possíveis impactos e protege contra traumas.

O tecido adiposo não é distribuído uniformemente sob a pele, mas duas camadas são distinguidas na hipoderme: a camada areolar e a camada lamelar .

A camada areolar é a mais externa e é encontrada na hipoderme da maior parte do corpo. Em algumas áreas, como quadris, coxas, abdômen ou nádegas, a camada areolar fica mais espessa, enquanto certas áreas estão completamente ausentes, como as pálpebras, o clitóris ou o pênis e o escroto.

A camada areolar deve seu nome ao fato de que os adipócitos são distribuídos em lobos separados uns dos outros pelo tecido conjuntivo. A gordura da camada areolar é considerada gordura de fácil mobilização, ao contrário da gordura da camada esteatomérica, mamilar ou lamelar, que é mais difícil de mobilizar.

Na camada lamelar , as células aparecem fusiformes, menores que na camada areolar e distribuídas horizontalmente na derme. Essa camada profunda é a que mais aumenta o volume quando você ganha peso.

Além da gordura subcutânea, o corpo também armazena gordura ao redor das vísceras. Essa gordura é conhecida como gordura visceral e se acumula na cavidade peritoneal.

Implicações médicas

Como o tecido subcutâneo é altamente vascularizado, certos medicamentos são rapidamente absorvidos e as injeções hipodérmicas são uma boa via de administração, por exemplo, para a insulina.

Entre as condições mais comuns que afetam a hipoderme estão os abscessos e os tumores. Os abscessos subcutâneos podem ser produzidos por infecção bacteriana, fúngica ou parasitária, e muitas vezes requerem drenagem, às vezes usando o dreno de Penrose ou outras técnicas de extensão de drenagem.