Um alimento básico popular na Etiópia por séculos, o teff é um grão de cereal nativo do nordeste da África e do sudoeste da Arábia.

Teff, ou tef, é um grão de cereal nativo do nordeste da África e do sudoeste da Arábia. Embora tenha sido usado na Etiópia em particular por séculos, esse grão não era amplamente conhecido em outras partes do mundo até o final do século XX, quando agricultores na região central dos Estados Unidos e na Austrália começaram a fazer experiências com o grão. A crescente demanda por grãos alternativos os tornou mais prontamente disponíveis, especialmente em áreas urbanas. Normalmente, lojas de alimentos naturais e grandes mercearias estocam farinha ou grãos inteiros de teff.

Os grãos de teff são extremamente pequenos.

A palavra vem do idioma amárico. Teff significa “perdido”, uma referência ao fato de que os grãos são tão pequenos que os grãos que caíram serão impossíveis de encontrar. Os grãos finos crescem em hastes longas e delicadas de uma grama anual do grupo lovegrass, o gênero Eragrostis . Na verdade, os grãos são tão pequenos que sementes suficientes para semear um campo inteiro podem ser facilmente seguradas na mão ou em um pequeno saco, tornando-o uma colheita extremamente portátil.

Teff pode ser usado para fazer pão.

Muitas plantas do grupo lovegrass são cultivadas para uso como ração animal. Normalmente, os animais pastam nos campos das gramíneas, embora alguns fazendeiros também possam cortar e enfardar as gramíneas. O teff tem sido comido por humanos e animais há milhares de anos, com os botânicos suspeitando que ele pode ter sido domesticado já em 4.000 aC. É um alimento básico na culinária etíope.

O Teff pode ser usado como substituto da farinha sem glúten.

O grão tem um sabor muito suave de nozes e também tem um forte impacto nutricional. Teff tem um excelente equilíbrio de aminoácidos e também é rico em proteínas, cálcio e ferro. Junto com outros grãos alternativos como quinua e milheto, esse grão se tornou bem conhecido na comunidade de alimentos saudáveis ​​devido ao seu grande valor nutricional.

Existem várias maneiras de usar o teff. Na Etiópia, é o ingrediente principal da injera, um tipo de pão fermentado servido com a maioria das refeições, muito parecido com o naan na Índia. Também pode ser moído em farinha para fazer uma excelente alternativa à farinha sem glúten e pode ser usado para fazer crostas de tortas, biscoitos, pães e uma variedade de outros produtos assados. O teff também pode ser comido inteiro e cozido no vapor, fervido ou assado como acompanhamento ou prato principal.