Em geral, a telemetria pode ser definida como a tecnologia de medição de qualquer tipo de magnitude à distância . As medições são realizadas por dispositivos no local e as informações coletadas são enviadas para a central de controle ou operador do sistema por qualquer meio telemático. Na área da saúde, essa tecnologia é amplamente utilizada para monitorar pacientes remotamente e um dos principais usos é o monitoramento da função cardíaca, por isso é chamada de telemetria cardíaca.

A telemetria cardíaca, portanto, é o monitoramento da função cardíaca de um paciente em um local remoto . Os parâmetros medidos são semelhantes aos medidos pelo eletrocardiograma, que mede a atividade elétrica do coração, incluindo a frequência e as características do batimento. A telemetria cardíaca é usada em pacientes com doença cardíaca, mas também em pacientes que não têm nenhuma doença cardíaca, mas estão sob risco de insuficiência cardíaca por algum motivo; por exemplo, em pacientes em choque traumático. Em resumo, a telemetria cardíaca pode ser recomendada nestes casos (não exaustiva):

  • Problemas cardíacos (ataques cardíacos, arritmias, etc)
  • Problemas pulmonares (coágulos, edema)
  • Intervenção cirúrgica com sedação ou anestesia
  • Monitoramento do efeito farmacológico de medicamentos que afetam o ritmo cardíaco
  • Trauma e estados de choque
  • Insuficiência renal
  • Embolias
  • Derrame cerebral

A telemetria é comum em pacientes hospitalizados e em unidades de terapia intensiva. As medidas da função cardíaca são registradas por eletrodos colocados no paciente e conectados a um transmissor que envia as medidas para a central de controle, geralmente na unidade de enfermagem, onde os profissionais de saúde podem monitorar vários pacientes ao mesmo tempo. Contínua, não intrusiva e permitindo agir rapidamente se um problema aparecer. Além disso, permite a coleta de informações que podem ser de grande utilidade para os especialistas em cardiologia , tanto para fins diagnósticos como terapêuticos.

O transmissor de telemetria pode ser portátil e transmitir dados sem fio, permitindo a movimentação do paciente, desde que não saia do alcance da estação de controle. A tecnologia sem fio também permite a telemetria cardíaca ambulatorial , fora do ambiente hospitalar, bem como a telemetria cardíaca domiciliar, que permite o monitoramento do paciente em casa.