Originário do latim thema , o termo tema tem diversos usos e significados. O dicionário da Real Academia Espanhola (RAE) reconhece nada menos que nove.

Um tema pode ser considerado o assunto de uma obra ou de um discurso. Por exemplo: “Em seu último romance, o autor chileno aborda a questão das crianças abandonadas” , “A conferência tratará da questão das restrições à importação” , “Qual será o tema de seu próximo ensaio?” .
Outra utilização do conceito refere-se às várias unidades que compõem um programa educacional : “A professora nos disse que o próximo tema que estudaremos será a história da cidade” , “Dos dez temas que vimos no semestre, eu só entendi três ” , ” Amanhã farei um teste sobre este tema . ”

A palavra tema, por outro lado, é frequentemente usada como sinônimo de canção ou composição musical : “Meu tema favorito dos Beatles é Hey Jude” , “Este é o tema principal do filme Titanic” , “Você quer ouvir um tema que escrevi recentemente? » .
No que diz respeito à teoria musical , o tema é a melodia central em torno da qual gira toda a música de uma composição. Em alguns casos, pode ocorrer que seja repetido ou que variações sejam criadas nele, mas não é estritamente necessário. Esta melodia central é freqüentemente usada até mesmo em outras composições; tal é o caso de “As seis variações das Ruínas de Atenas em Ré maior, Opus 76” de Beethoven.
Um tópico de pesquisa , finalmente, é a questão que chama a atenção dos cientistas que realizam trabalhos de campo.
Pesquisa e Tese
No final do curso universitário, o aluno deve apresentar um trabalho final, denominado tese . Deve abordar um tópico específico; isto é, tenha um tópico e desenvolva-o detalhadamente. Não pode ser escolhido ao acaso, é preciso perguntar por que e por que será falado.
Para escolher o tema adequado para uma tese, é necessário ter em mente que deve resolver qualquer preocupação que o aluno tenha; Além disso, deve estar relacionado ao trabalho para o qual você se preparou durante esses anos de estudo.
Para tomar a decisão, é aconselhável consultar o orientador que a Universidade atribuiu ao aluno, que saberá orientá-lo não só na escolha do tema adequado, mas também na execução do trabalho de forma ordenada e eficiente . Também costuma ser interessante para o aluno estudar um método ou forma de trabalho normalmente utilizado em sua área e decompô-lo a ponto de encontrar aqueles problemas que possa apresentar e imaginar uma forma mais eficiente de trabalhar.
É imprescindível que antes de começar seja claro como o tema será tratado e quais subtemas serão discutidos; é melhor escrever sobre alguns pontos e desenvolvê-los profundamente do que apontar muitos e não detalhar mais do que alguns deles.

Lingüística e literatura
Na linguística , o tema é o fragmento de uma palavra que permanece inalterada durante a declinação. A última letra do sujeito, seja vogal ou consoante, é a que se encarrega de determinar qual o paradigma de inflexão em que se enquadra o verbo ou o substantivo. Deve-se notar que, quando uma língua evolui, podem ocorrer certas mudanças na fonologia que modificam o tópico.
En literatura el tema de una obra no implica el único tópico del que se hablará en la misma, sino que será el núcleo en torno al cual se desarrollará la historia. Por ejemplo en la obra «Lágrimas en la lluvia» de Rosa Montero podría decirse que el tema central es la muerte repentina de replicantes por la alteración artificial de memorias; sin embargo, también se tratan otros temas como la muerte, la contaminación, el especismo, el dolor de la soledad y las injusticias que rigen la vida de casi todas las sociedades.