O conceito de tempestade é usado para identificar uma perturbação produzida no nível atmosférico que se desenvolve violentamente e combina ventos e precipitação . Sua origem está na colisão de massas de ar com diferentes temperaturas, o que provoca a formação de nuvens e quebra a estabilidade do meio ambiente.

Já o elétrico é aquele que está relacionado ou pertence à eletricidade . Este termo se refere às propriedades físicas de atração ou repulsão que são observadas em partes da mesma matéria . O conceito também indica a modalidade de energia baseada nesta propriedade física.

Essas definições nos permitem entender a noção de tempestade . Como já foi estabelecido, é um dos muitos fenômenos meteorológicos que ocorrem no planeta, embora neste caso haja peculiaridades, como a observação de relâmpagos e o desenvolvimento de trovões cuja intensidade pode variar a cada oportunidade.
Deve-se observar que as tempestades elétricas são desencadeadas quando há nuvens do tipo cúmulonimbus . Embora essas tempestades sejam geralmente acompanhadas por fortes ventos e chuva, raios e trovões também podem ocorrer sem precipitação.
Uma tempestade ocorre quando o ar quente sobe em alta velocidade e encontra o ar frio abaixo do ponto de orvalho, liberando calor latente e causando a tempestade. Raios são gerados quando partículas de gelo são liberadas de nuvens altas com destino à superfície da Terra, liberando energia devido à existência de diferentes cargas nas partículas.
Ao longo do período que dura uma tempestade comum, geralmente são vistas três fases claramente diferenciadas, durando aproximadamente entre um quarto de hora e trinta minutos. Essas etapas são:
* seu nascimento : durante esta fase, também chamada de “cúmulos”, as massas de umidade sobem para a atmosfera . A causa desse fenômeno pode ser o aquecimento causado pelo sol no solo e sua conseqüente produção de colunas térmicas, a convergência de dois ventos que empurram o ar para cima ou a presença de correntes de vento subindo por terrenos inclinados. A umidade rapidamente se transforma em gotas d’água devido às temperaturas mais baixas encontradas nas alturas e, assim, os cúmulos – nimbos são criados . Como o vapor d’águacondensa e se torna líquido, o calor é liberado no ar, diminuindo sua densidade em relação ao ar seco que o circunda e fazendo com que ele tenda a subir (pelo processo de convecção), o que cria uma zona de baixa pressão abaixo da região em que a tempestade se forma.

* sua maturidade : o ar quente continua subindo até encontrar o ar em uma temperatura mais alta e não pode continuar, forçando-o a se espalhar em todas as direções. Neste momento, forma-se um tipo de nuvem conhecida como bigorna cumulonimbus . As pequenas gotas de água se fundem e se transformam em pesadas partículas de gelo, que derretem à medida que caem, ganhando a aparência de gotas de chuva que todos conhecemos. É comum durante esta fase que ocorram turbulências significativas dentro do sistema de tempestades, que se manifestam como ventos fortes, relâmpagos e, em alguns casos, tornados .
* sua dissipação : a corrente descendente é lançada em direção ao solo e, ao atingi-la, espalha-se. O ar frio que chega à Terra interrompe o influxo da corrente ascendente, fazendo com que a tempestade se dissipasse. Se as condições atmosféricas não favorecem o desenvolvimento supercelular, a fase ocorre logo após o início da tempestade, entre 20 e 30 minutos depois.