A ideia de teoria pode se referir a um conhecimento que ainda não foi comprovado; a uma hipótese cujo resultado é aplicável a uma ciência; ou um conjunto de leis que permitem estabelecer relações entre diferentes fenômenos ou eventos. Já o científico é aquele vinculado a uma ciência : a disciplina formada por conhecimentos sistematizados obtidos por meio do raciocínio e da observação.

Uma teoria científica , dessa forma, é formada por abstrações e conceitos que, respeitando certas regras , permitem expressar as ligações entre aquelas observações que foram feitas dos conceitos em questão.

A partir dos dados empíricos obtidos por meio das observações, o especialista constrói uma teoria científica que se ajusta ao que é observado. Uma vez construída a teoria, ela pode ser proposta como um princípio que permite explicar diferentes fenômenos.
O processo de construção de uma teoria científica geralmente começa com uma hipótese : um cientista, com base em seu conhecimento, acredita que determinado fenômeno ocorre de uma determinada maneira e, portanto, está prestes a fazer observações regidas pelo método científico para verificar se a hipótese é válido ou errado. A sistematização das observações e dos dados empíricos coletados pode, finalmente, levar a uma teoria científica que explique o fenômeno analisado.
Isso mostra que uma teoria científica é equivalente a um conhecimento que foi testado de várias maneiras. Desse modo, difere da ideia de teoria que costuma ser usada na linguagem cotidiana, onde o conceito está vinculado a um pressuposto ou a algo improvável.
Características, de acordo com Karl Popper
O filósofo Karl Popper, nascido na Áustria em 1902, deu uma importante contribuição para o campo da teoria científica, cujas características definiu de forma acessível e concisa, como pode ser visto a seguir:
* Se queremos obter verificações ou confirmações de uma teoria, é altamente provável que o consigamos, pelo que este não deve ser o nosso único objetivo ou um dos pilares sobre o qual nos apoiaremos para justificar uma investigação. O trabalho em equipe é um dos melhores recursos para testar uma teoria;
* as confirmações que devem ser levadas em conta são aquelas que surgem de previsões arriscadas , que ultrapassam os limites da própria teoria e que à primeira vista parecem tão incompatíveis com ela e improváveis que parecem ideais para refutá-la;

* Uma teoria científica é “boa” se não permite que certas coisas aconteçam. Quanto mais você proíbe, melhor fica. Para entender este ponto podemos pensar sobre a identidade de um ser vivo, uma vez que para determinar que nós temos milhares de milhões de indivíduos da mesma espécie que não são dele , e isso é comparável a um grande número de proibições para destacar a veracidade ou confirmação de que uma teoria demonstra ;
* Toda teoria científica deve ser refutada por algum evento concebível. Caso contrário, estaremos diante de uma teoria estranha à ciência. Além disso, embora muitos pensem que a impossibilidade de refutar uma teoria é uma de suas virtudes, é apenas um de seus vícios;
* experimentar uma teoria de maneira genuína é tentar provar sua falsidade, refutá-la. Nesse caso, também deve ser levado em conta que algumas teorias são mais propensas a parecer falsas sob experimentação, o que torna o trabalho dos cientistas mais arriscado;
* Da mesma forma, a evidência confirmando uma teoria não é suficiente, a menos que seja o resultado de experimentação genuína;
* existe la posibilidad de reinterpretar una teoría o de recurrir a una premisa auxiliar para defenderla tras haber sido demostrada falsa por medio de un experimento adecuado. Sin embargo, esto puede reducir o anular por completo la naturaleza científica de dicha teoría.