Uma teoria pode ser o conjunto de leis e preceitos que permitem estabelecer ligações entre eventos ou fenômenos. O conceito também pode se referir à hipótese cujo resultado pode ser aplicado a uma ciência ou conhecimento que ainda não pôde ser comprovado. Já a aprendizagem é o processo que permite adquirir uma habilidade ou assimilar determinado conhecimento.

As teorias de aprendizagem são aquelas que realizam a descrição de um processo que permite que uma pessoa ou animais aprendam algo. Essas teorias buscam compreender, antecipar e regular o comportamento por meio do desenho de estratégias que facilitem o acesso ao conhecimento.

Uma teoria de aprendizagem, dessa forma, busca a interpretação de casos de aprendizagem e sugere soluções para problemas que podem surgir neste tipo de processo . É importante ter em mente que as teorias de aprendizagem são variadas e podem ser enquadradas em diferentes correntes de pensamento.
Existem muitas e variadas teorias de aprendizagem, embora entre as mais significativas podemos destacar as seguintes:
* Teoria do condicionamento clássico : foi realizada pelo fisiologista russo Pavlov, que ganhou o Prêmio Nobel em 1904, e é um dos mais conhecidos que existem, basicamente porque ele a criou através de um caso com seu cachorro, a quem ensinou que toda vez que um sino tocava, era hora de comer. Isso fez com que, ao ouvi-lo, o animal já começasse a salivar porque sabia que ia se alimentar. Especificamente, dessa forma ele veio a deixar claro que estímulos que ocorrem simultaneamente trazem respostas semelhantes;
* Teoria psicogenética : esta outra foi desenvolvida pelo conhecido Piaget, referência no campo da educação e da psicologia, que se preocupou em demonstrar por meio dela como o sujeito é capaz de construir seu conhecimento a partir do que é desenvolvimento cognitivo;
* Teoria do condicionamento instrumental : a teoria do condicionamento operante também é chamada, desenvolvida por Skinner. Isto por meio dela veio deixar claro que os reforços que são utilizados são capazes de formar um determinado comportamento e também de mantê-lo;
* Teoria do processamento da informação : esta outra proposta baseia-se no facto de recorrer ao uso de metáforas e ferramentas semelhantes para realizar a compreensão de como determinados problemas são resolvidos .
Muitas teorias de aprendizagem são baseadas na fórmula estímulo / resposta . Essas teorias, conhecidas como teorias de condicionamento ou teorias associativas , estimulam o aprendizado por meio de um sistema de recompensas e punições. Suponha que um homem tente ensinar seu cachorro a urinar em um pedaço de papel que ele coloca em um ponto específico da casa. Quando o animal obedece, ele lhe entrega um biscoito. Se não o fizer, ele o repreende. Segundo essa teoria de aprendizagem, o cão acabará por incorporar em seu comportamento o fato de ter que urinar no papel quando souber que essa ação lhe permitirá acessar um biscoito.

Após o sucesso desta experiência, é possível realizar algumas ações subsequentes para verificar se o comportamento aprendido permanece intacto e dá origem à internalização de novos conhecimentos. Por exemplo, movendo o pedaço de papel de um ponto a outro da casa, ou mesmo colocando vários ao mesmo tempo, o homem deve garantir que o cão sempre os associe e, portanto, os utilize da mesma forma para receber sua recompensa. É importante verificar se o estímulo foi compreendido corretamente, e para isso serve para retirá-lo do seu contexto e levá-lo para outro.