A terapia ocupacional é uma disciplina que visa instrumentação ocupacional para o tratamento da saúde do homem. O terapeuta ocupacional trabalha para o bem-estar biopsicossocial, auxiliando o indivíduo a ter uma atitude ativa em relação às suas habilidades e a modificar suas habilidades diminuídas.

Em outras palavras, a terapia ocupacional busca que uma pessoa com limitações físicas ou mentais possa ter uma vida independente e valorizar seu próprio potencial. A terapia ocupacional pode ajudar no tratamento de lesões cerebrais e da medula espinhal, doença de Parkinson, paralisia cerebral , fraqueza geral e reabilitação pós-fratura.

Especificamente, entre as áreas em que opera a referida terapia ocupacional estão também os socialmente marginalizados, a geriatria, a deficiência intelectual, a saúde mental, a toxicodependência ou a intervenção comunitária.
Esta disciplina apela a várias atividades para ajudar o sujeito a adaptar-se de forma eficaz ao seu meio físico e social.
Ressalta-se que ocupação não deve ser entendida como trabalho ou emprego , mas sim como todas as tarefas nas quais o paciente está engajado. Essas ocupações variam com a idade: na terapia ocupacional para crianças, as ocupações relevantes serão brincar e aprender, por exemplo.
Desta forma, a Terapia Ocupacional é responsável pela prevenção, diagnóstico funcional, pesquisa e tratamento das ocupações diárias em diferentes áreas, como cuidados pessoais (alimentação, higiene), recreação (jogos e atividades lúdicas) e produtividade (atividades escolares ou de trabalho).
O terapeuta ocupacional é o responsável por concretizar e desenvolver as técnicas, ferramentas e ações que configuram este tipo de terapia. Um profissional que tem suas origens no século XVIII. Especificamente no ano de 1793 é quando se estabelece pela primeira vez a figura de um terapeuta desta modalidade e que não é outro senão o psiquiatra francês Philippe Pinel, que nessa altura realizou um trabalho que representou uma verdadeira revolução na sociedade.
E é que o referido médico, especialista em doenças mentais, optou por romper com as regras até então impostas. Assim, abandonou a ideia de que os pacientes com essas patologias deveriam ser acorrentados ou sangrados e optou por trabalhar com eles por meio de um tratamento mais moral, com objetivos terapêuticos.
Por fim, pode-se destacar que o terapeuta ocupacional deve cumprir três etapas em sua formação: a fase médica (relacionada às ciências médicas básicas), o estudo das atividades terapêuticas para os tratamentos de reabilitação e a prática clínica .

Uma formação que será alcançada por ele através dos vários diplomas universitários que atualmente podem ser encontrados como parte dos planos educacionais de muitos países em toda a geografia do mundo.
Desta forma, após diversos cursos e disciplinas, o terapeuta ocupacional estará perfeitamente qualificado para trabalhar com seus pacientes com base em suas patologias. Assim, tendo isto em conta, poderá iniciar tratamentos apoiados, por exemplo, em técnicas de reeducação em habilidades psicomotoras.