O equilíbrio é uma sensação percebida pelo sistema vestibular do ouvido interno em estruturas conhecidas como cóclea e canais semicirculares, e transmitido ao sistema nervoso central através do nervo vestibular.

A terapia vestibular , também chamada de terapia de reabilitação vestibular , ou VRT, é um tratamento especializado e não invasivo desenvolvido para combater a tontura crônica e os desmaios que têm sua causa nos distúrbios do ouvido interno.

Partes do ouvido e do sistema vestibular onde o equilíbrio é percebido

A terapia consiste na realização de exercícios para melhorar a orientação visual, as habilidades motoras dos olhos e o equilíbrio . A terapia geralmente é orientada por um terapeuta ocupacional ou fisioterapeuta. Geralmente inclui exercícios a serem realizados em instalações médicas e em casa.

Objetivos da terapia vestibular

Algumas pessoas apresentam episódios de tontura e vertigem associados a síndromes e doenças que afetam o ouvido interno. Por exemplo, vertigem posicional paroxística benigna , doença de Ménière ou labirintite .

Ao se curvar ou virar, a pessoa fica tonta a ponto de perder o equilíbrio e a coordenação motora necessários para realizar as atividades cotidianas, como dirigir, caminhar ou fazer quase qualquer trabalho.

Os sintomas podem ter um efeito muito negativo na qualidade de vida do paciente e se tornar uma causa incapacitante. A terapia vestibular visa que o paciente aprenda a superar e enfrentar melhor os episódios de tontura e vertigem e ganhar autonomia e qualidade de vida.

Para a maioria dos pacientes, o dano ao ouvido interno é permanente , pois a capacidade de recuperação da função vestibular é muito pequena. Mas a terapia vestibular tem se mostrado uma ferramenta eficaz para melhorar os sintomas por meio da compensação central .

A terapia de reabilitação vestibular não melhora a função vestibular em si, mas treina o cérebro (sistema nervoso central) para usar sinais de outros órgãos sensoriais para interpretar a posição e o movimento do corpo, por exemplo, sinais visuais e somatossensoriais (sistema nervoso). Periférico).

O processo de compensação geralmente ocorre naturalmente com o tempo, a pessoa se acostuma com os sintomas e seu cérebro aprende a compensar, mas em muitas pessoas esse processo é muito lento ou insuficiente para retomar as atividades diárias; Nestes casos, a terapia vestibular estimula o processo de compensação com os seguintes objetivos:

  • melhorar o equilíbrio
  • minimizar estadias
  • reduzir a sensação subjetiva de tontura
  • melhorar a estabilidade durante a viagem
  • reduzir a dependência excessiva da percepção visual e somatossensorial
  • melhorar a coordenação motora
  • reduzir a ansiedade associada à desorientação e tontura

A reabilitação vestibular inclui várias estratégias, incluindo estratégias de substituição, estratégias preditivas e estratégias cognitivas . O paciente também é frequentemente ensinado a gerar sintomas intencionalmente como um mecanismo de habituação .

As estratégias de substituição usam técnicas com rotas sensoriais alternativas para direcionar o movimento. Por exemplo, os exercícios são realizados para manter a estabilidade da cabeça usando o reflexo cérvico-ocular (COR, reflexo cérvico-ocular) em vez do reflexo vestíbulo-ocular (RVO).

Os exercícios de habituação usam a capacidade adaptativa do sistema nervoso central para modular a resposta neuronal aos sinais do sistema vestibular. Os primeiros exercícios de habituação foram descritos em 1940 por Cawthorne e Cooksey. Basicamente, consistem em exercícios para os olhos, a cabeça e o corpo que causam tonturas e vertigens, buscando cansaço do sistema vestibular e para o cérebro compensar a habituação ao estímulo.

Muitos pacientes passam por períodos de frustração com a terapia vestibular, pois requer perseverança e tempo para obter resultados que realmente melhorem o dia a dia, porém, a médio e longo prazo, a terapia vestibular tem se mostrado bastante eficaz.

Exercícios de terapia vestibular

A terapia vestibular geralmente faz parte de um programa multidisciplinar que inclui pelo menos um médico com experiência na avaliação e tratamento de distúrbios do equilíbrio, geralmente um otorrinolaringologista ou neurologista e um fisioterapeuta, terapeuta ocupacional ou ambos.

Os exercícios podem ser divididos em dois grandes grupos, exercícios visuais e exercícios corporais . Os exercícios visuais consistem em rotinas destinadas a melhorar a percepção visual de objetos fixos; exercícios posteriores são introduzidos para melhorar o movimento dos olhos e rastrear objetos em movimento.

Os exercícios devem ser realizados tanto em instalações de reabilitação quanto na vida diária. O objetivo é que o cérebro compense as informações de falso equilíbrio do ouvido interno com as informações geradas por meio da percepção visual.

Exemplo de exercícios de terapia vestibular para treinamento dos olhos

Os exercícios corporais procuram ajudar a pessoa a melhorar a sensação de equilíbrio durante o movimento, principalmente durante os movimentos cotidianos, como sentar e levantar de uma cadeira ou caminhar.

Muito frequentemente, os pacientes que sentem vertigem ao se mover compensam mudando a forma e a postura durante o movimento. Por exemplo, muitos pacientes se acostumam a andar balançando de um lado para o outro para manter o equilíbrio. Seria algo semelhante a como andamos em um trem ou em um barco.

Com esses movimentos , são gerados sinais somatossensoriais que reforçam a sensação de movimento e equilíbrio e compensam os sinais vestibulares incorretos. Ao mesmo tempo, os exercícios corporais tentam corrigir lentamente as compensações posturais para que o paciente volte à postura normal.

Ou seja, em vez de compensar a função vestibular com más alterações posturais, você treina para compensar com outras estratégias.

Os programas de reabilitação podem ser divididos em vários estágios ou níveis. Primeiro, você começa com exercícios para os olhos para ajustar a percepção visual. Posteriormente, são introduzidos os movimentos da cabeça combinados com os exercícios para os olhos.

Uma vez alcançados os resultados com os movimentos da cabeça, avance um pouco mais e introduza os movimentos dos braços, ombros e tronco. Na etapa seguinte, são realizadas atividades práticas com movimentos que exigem equilíbrio, como sentar e levantar e, por fim, caminhar e realizar outras atividades para que o paciente ganhe autonomia.