O dicionário produzido pela Real Academia Espanhola ( RAE ) não reconhece o termo terceirização . Por outro lado, surge um conceito que é usado como sinônimo: terceirização .

A terceirização ou terceirização é uma prática realizada por uma empresa quando contrata outra para prestar um serviço que, inicialmente, deveria ser prestado por ela mesma. Esse processo geralmente é feito com o objetivo de reduzir custos .
Veja o caso de uma empresa que se dedica ao desenvolvimento de websites . Esta empresa oferece aos seus clientes o lançamento de um site que inclui alojamento (hosting), concepção e elaboração de conteúdos. No entanto, apenas oferece alojamento e design diretamente, uma vez que os conteúdos são redigidos por uma agência de comunicação a que subcontrata. Essa terceirização é conveniente do ponto de vista econômico: é mais barato para a entidade pagar pela redação para outra empresa do que adicionar redatores ao seu quadro de funcionários.

É importante lembrar que quem contrata o serviço original não deve notar qualquer alteração nas condições ou ter problemas com a terceirização. Ou seja: se a pessoa que contratou o serviço de desenvolvimento web do exemplo anterior não ficar satisfeita com a redação, o mesmo será encaminhado para a empresa que vendeu o serviço e não para a agência de comunicação que foi subcontratada na operação.
Ressalte-se que a terceirização muitas vezes implica economia para a empresa, mas precariedade das condições de trabalho para os trabalhadores. Por exemplo, muitos funcionários que trabalham em regime de turno em filiais de grandes empresas com presença internacional, têm contratos com pequenas empresas que prestam serviços específicos, pelo que os seus salários não são comparáveis ​​aos dos que foram contratados diretamente.
Essa prática é muito comum e, em muitos casos, considerada necessária para a sobrevivência de uma empresa, independentemente de sua reputação ou de seu capital. É que a economia financeira não é a única vantagem que alguém busca ao recorrer à terceirização, mas existe também a possibilidade de evitar o treinamento de pessoal , para o qual também seria necessário contar com funcionários especializados para fazer parte da força de trabalho estável.
Além disso, a terceirização resolve outro problema que tem levado muitas empresas à falência: evita manter pessoal que só se torna necessário por períodos , para cobrir parte do desenvolvimento de certos projetos muito específicos, mas que não cumpre uma função essencial para a atividade principal . São comuns histórias de empregadores “muito generosos” que não podem assumir a responsabilidade por tirar alguém do trabalho e, portanto, continuam pagando salários a pessoas que não têm mais trabalho a fazer; o fim dessas histórias costuma ser a falência, as dívidas sufocantes e a infelicidade do funcionário em sair sem ter recolhido todo o seu dinheiro.

Hoje em dia, a terceirização é a base da economia das empresas baseadas na Internet: como mencionado no exemplo do site, pequenos grupos especializados estão geralmente envolvidos no desenvolvimento de um projeto , cada um dos quais presta seus serviços e, em seguida, ele se dissocia legalmente. o empregador, após ter recolhido os seus honorários.
Outro exemplo que às vezes passa despercebido ocorre na realização de um filme ou videogame: geralmente, empresas de cinema e desenvolvedores de videogame de alto orçamento contratam várias equipes independentes para colaborar em objetivos bem definidos , como criar efeitos especiais, compor música ou treinar fisicamente atores para acrobacias ou destreza física.