A palavra “ termo ” tem múltiplos significados e está ligada à palavra latina termĭnus , que se refere ao conceito de “limitante, final, extremo” . Com efeito, de um modo geral, esta palavra se refere ao momento em que se chega ao fim de uma tarefa, de um projeto, de um mandato, de um período, até de uma vida humana .

Sinônimo de «palavra»

Mas o termo também é sinônimo de unidade léxico-semântica , ou seja, de palavra, e para a lingüística é, por um lado, cada um dos dois elementos necessários na relação gramatical (por exemplo, o sujeito), e por outro , a palavra ou frase que introduz uma preposição.

Precisamente pelo seu valor equivalente a “palavra” (ou conjunto de palavras), os diferentes campos do conhecimento vão cunhando uma série de termos com significados específicos, muitas vezes diferentes do que têm na linguagem geral, formando assim um pano de fundo conhecido como “terminologia ”; é o caso da terminologia médica ou jurídica (para citar apenas alguns exemplos), para a qual existem até dicionários especiais. E no que diz respeito à terminologia jurídica, cada uma das condições que se estabelecem em um contrato ou acordo é conhecida como um termo.

Termos em silogismos

Na lógica clássica, cada uma das palavras que compõem uma proposição ou silogismo é conhecida como um termo Continuando com as ciências formais, na matemática, cada parte da expressão analítica que liga os elementos por meio de operadores matemáticos de adição ou subtração, ou o numerador ou denominador de uma fração, é conhecida como um termo. Os polinômios são normalmente compostos de diferentes números de termos.

Outros significados de “termo”

Às vezes, a palavra termo é usada como sinônimo de uma tomada em que algo aparece à vista de um público, real ou potencial, vinculado a ordinais. Por exemplo, em uma pintura ou em um palco algo pode aparecer primeiro (na frente de tudo), algo segundo (um pouco mais para trás), algo terceiro (um pouco mais para trás) e, finalmente, algo último. termo (na parte inferior).

Essas mesmas frases também são usadas como computadores de discurso, especialmente em fragmentos argumentativos. Esta palavra também alude a um elemento que serve como ponto de comparação ou relação entre as coisas, e é assim que falamos de “meio termo” ou “termo comparativo”.

Da mesma forma, é dito que um pagamento é feito “dentro do prazo” quando é feito o mais tardar na data de vencimento ; e quando é indicado que a gestante está “a termo” significa que ela está perto do parto, pois o tempo normal de gestação já passou.

Uma palavra que deriva da palavra “termo” em seu valor equivalente a “último ou final” é o adjetivo “terminal”, com dois valores semânticos muito diferentes: o ponto final de descida dos passageiros do transporte público (embora, em Em geral, também funciona como ponto de partida de uma viagem e, portanto, de ascensão de passageiros), e associada a um processo de saúde com desfecho fatal, em última instância, no ponto final de uma vida; nestes casos, falamos de “doença terminal” ou “paciente terminal”.