Antes de conhecer em profundidade o significado da palavra que nos interessa agora, termodinâmica, é importante destacar que sua origem etimológica se encontra no latim. Mais especificamente, podemos sublinhar o facto de ser constituído pela união de três partes claramente diferenciadas: a palavra garrafa que se define como “quente”, o substantivo dínamos que equivale a “força” ou “potência”, e a sufixo – ico que pode ser determinado como significando “relativo a.”

O ramo da física que se concentra no estudo das ligações entre o calor e outras variedades de energia é identificado pelo nome de termodinâmica . Portanto, ele analisa os efeitos macroscópicos das mudanças de temperatura, pressão, densidade, massa e volume em cada sistema.

É importante ressaltar que há uma série de conceitos básicos que é essencial conhecer de antemão para entender como é o processo termodinâmico. Nesse sentido, um deles é o chamado estado de equilíbrio, que pode ser definido como o processo dinâmico que ocorre em um sistema quando o volume, a temperatura e a pressão não mudam.
Da mesma forma, existe o que se conhece pelo nome de energia interna do sistema. Isso é entendido como a soma de quais são as energias de cada uma das partículas que o compõem. Nesse caso, é importante ressaltar que essas energias dependem apenas da temperatura.
O terceiro conceito que é essencial para nós sabermos antes de saber como é o processo termodinâmico é a equação de estado. Uma terminologia que expressa a relação entre o que é pressão, temperatura e volume.
A base da termodinâmica é tudo o que está relacionado à passagem de energia, fenômeno capaz de causar movimento em vários corpos . A primeira lei da termodinâmica , conhecida como princípio da conservação de energia, afirma que, se um sistema troca calor com outro, sua própria energia interna será transformada. O calor, neste sentido, constitui a energia que um sistema deve trocar se precisa compensar os contrastes que surgem ao comparar o esforço e a energia interna.
A segunda lei da termodinâmica assume diferentes restrições para transferências de energia que, em hipótese, poderiam ser realizadas se a primeira lei fosse levada em consideração. O segundo princípio serve como regulador da direção em que os processos termodinâmicos são realizados e impõe a impossibilidade de que se desenvolvam na direção oposta. Deve-se notar que esta segunda lei é suportada pela entropia , uma quantidade física encarregada de medir a quantidade de energia inútil para gerar trabalho.
A terceira lei contemplada pela termodinâmica , por fim, destaca que não é possível atingir uma marca térmica que atinja o zero absoluto por meio de um número finito de procedimentos físicos.

Dentre os processos termodinâmicos, destacam-se o isotérmico (a temperatura não muda), o isocórico (o volume não muda), o isobárico (a pressão não muda) e o adiabático (não há transferência de calor).