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Terra Preta ou solo escuro é uma forma única de solo que foi criada pela atividade humana. Este solo antropogênico tem algumas propriedades únicas; além de ser incrivelmente fértil e manter essa fertilidade por centenas de anos, Terra Preta também é uma forma de sequestro de carbono . Ambas as características levaram a um interesse generalizado pela Terra Preta em todo o mundo, com algumas pessoas até propondo que ela poderia ser usada para criar um combustível de carbono negativo, usando uma técnica de geração de energia chamada gaseificação .

Antes de nos aprofundarmos em todas as reivindicações de Terra Preta, pode ajudar a entender o que, exatamente, é. Solos escuros foram observados na bacia amazônica por muitos dos primeiros exploradores e, já em meados de 1800, as pessoas se perguntavam de onde vinham esses solos. Eles eram notavelmente mais ricos do que os solos vizinhos e claramente tinham propriedades distintas que eram identificáveis ​​mesmo nesta era da ciência. A investigação revelou que Terra Preta estava fortemente misturada com bio-carvão, ou carvão , e algumas pessoas teorizaram que ele veio de vulcões.

Na verdade, uma análise mais detalhada dos componentes da Terra Preta indica que ela foi feita por pessoas, possivelmente a mesma civilização pré-colombiana que moldou grandes extensões de floresta tropical. Além do bio-carvão, Terra Preta também contém restos de plantas, esterco, cacos de cerâmica e restos de peixes. Em certo sentido, Terra Preta é um composto glorificado, mas é extremamente rico em minerais e muito profundo em muitas partes da Amazônia.

Para fazer a Terra Preta, as pessoas usaram uma técnica chamada slash and char, na qual trechos da floresta eram derrubados e queimados em queimadas parcialmente sufocadas e de baixa intensidade para gerar carvão. Esse carvão, por sua vez, ficou preso no carbono em vez de liberá-lo na atmosfera, o que explica por que as pessoas estão animadas com a possibilidade de usar a Terra Preta como ferramenta de sequestro de carbono . Além disso, o conteúdo da mistura de Terra Preta torna-o muito rico, estimulando o crescimento de bactérias e fungos benéficos.

Em teoria, Terra Preta poderia ser produzida em qualquer lugar e poderia acabar sendo uma ferramenta valiosa para corrigir solos severamente danificados. O uso generalizado de fertilizantes químicos agressivos em todo o mundo poderia ser substituído pelo Terra Preta, que também ajudaria a reparar solos danificados por esses produtos químicos. Além disso, Terra Preta poderia ser queimada em motores de gaseificação, potencialmente sequestrando carbono enquanto cria energia. A gaseificação é uma técnica antiga de geração de energia a partir da queima de biomassa em condições controladas que a transforma em gás; esse gás pode e tem alimentado uma variedade de veículos.