O conceito de tetravalência não é aceito pela Real Academia Espanhola ( RAE ). Por outro lado, o termo tetravalente aparece no dicionário , um adjetivo que se refere àquilo que, no campo da química, tem quatro valências .

Lembre-se de que a valência é a figura que revela como um átomo pode se combinar com outros para formar um composto. Isso porque a valência indica a quantidade de elétrons que um elemento químico possui ao formar uma ligação com outro. A valência também reflete o número de oxidação do elemento.
O número de oxidação (também chamado de estado de oxidação ) é um número inteiro que serve para representar a quantidade de elétrons que um átomo recebe ou que fornece a outros para que eles estejam disponíveis ao formar um determinado composto, e isso é expresso com um sinal de menos ou um sinal de mais , respectivamente.

Ou seja, se esse número for positivo, o átomo perde ou compartilha elétrons (o último ocorre se houver um segundo átomo capaz de capturá-los). Da mesma forma, um número de oxidação negativo indica que o átomo ganha elétrons, ou que os compartilha com outro que tende a perdê-los. Os algarismos romanos são usados ​​para escrever este valor indicativo, precedido pelo sinal correspondente.
A tetravalência indica, portanto, que o elemento químico tem tendência a se ligar por meio de quatro ligações covalentes. Essa particularidade está associada à estrutura tetraédrica das moléculas .
Moléculas com essa estrutura têm uma geometria tal que há um átomo no centro e está quimicamente ligado a quatro substituintes, um em cada vértice de um tetraedro . É importante ressaltar que um substituinte é um grupo funcional , grupo alquil ou heteroátomo , em um hidrocarboneto, ocupa a posição de um átomo de hidrogênio ou um grupo de saída de qualquer composto orgânico. Entre as espécies químicas que representam esse tipo de geometria tetraédrica estão o íon amônio , o fosfato e o metano .
Em outras palavras, pode-se dizer que a tetravalência indica que um elemento possui quatro valências : ou seja, quatro ligações . Entre os elementos que apresentam tetravalência está o carbono .
Graças à sua tetravalência, o carbono possui uma ampla capacidade de combinação . Seus átomos, portanto, podem ser ligados em estruturas complexas, uma vez que têm quatro vezes mais chances de estabelecer ligações.

Essas quatro ligações estão localizadas simetricamente no espaço , indo até as linhas que ligam o núcleo do tetraedro com seus vértices. Atualmente, cerca de 16 milhões de compostos de carbono são conhecidos.
Ela é chamada a gripe vacina quadrivalente , sobre o outro lado, que protege contra quatro tipos diferentes deste vírus : dois influenza A e dois da B . Anteriormente, e durante vários anos, foi a vacina trivalente, uma vez que apenas protegida contra três tipos de influenza: uma Um vírus H1N1 , um vírus A H3N2 e um B vírus . Embora na maioria das temporadas de gripe existam dois dos vírus B mais comuns, os cientistas inicialmente puderam escolher apenas um deles.
Nem é preciso dizer que os avanços que possibilitaram a conversão da vacina trivalente em quadrivalente a tornaram uma opção muito mais eficaz. Embora o nome seja o mesmo em todos os casos, ele vem em seis versões diferentes, dependendo da faixa etária; por outro lado, também existem variações para pessoas com determinados fatores, como alergias ou problemas de saúde específicos.