Com origem no latim textus , a palavra texto descreve um conjunto de afirmações que permitem transmitir uma mensagem coerente e ordenada , por escrito ou por meio de palavras. É uma estrutura composta por signos e uma escrita específica que dá espaço a uma unidade significativa .

Cada texto tem uma determinada finalidade comunicativa : por meio de seus signos, busca transmitir uma determinada mensagem que adquire sentido de acordo com cada contexto. O comprimento do texto é altamente variável, de poucas palavras a milhões delas. Na verdade, um texto é virtualmente infinito.
Para além do conceito básico (o texto como unidade de significado), o mesmo termo permite referir-se a coisas bastante diferentes umas das outras. Nesse sentido, um livro completo, uma frase de um jornal, um bate-papo na internet e uma conversa em um bar incluem textos.

Os livros podem conter diferentes tipos de texto.
Diferenciações e características
Às vezes, a noção de texto é usada para nomear o corpo de uma obra impressa ou manuscrita, em oposição ao que é separado. O texto, portanto, é apenas o corpo principal de um livro, deixando de fora a capa, o índice, os apêndices, etc.
Entre as características de um texto, estão a coerência (as diferentes posições e informações que apresenta devem ajudar a formar uma ideia geral), a coesão (todas as sequências de sentido devem estar relacionadas entre si) e a adequação (deve estar em condições de alcance seu leitor ideal).
Os textos, por outro lado, relacionam-se com outros textos para gerar sentido. Isso significa que um texto é sempre interpretado por meio de um quadro de referência.
Livro e texto sagrado
É importante ressaltar que atualmente utilizamos o referido termo indissociavelmente vinculado a outro conceito, dando origem à expressão “livro didático”. Com ele tenta definir aquele livro ou obra que é utilizado nas diferentes escolas para que o aluno aprenda uma disciplina específica.
Dessa forma, poderíamos estabelecer como exemplo o seguinte: “A professora mandou todos os alunos retirarem o livro de matemática de suas mochilas para iniciar a aula”.
Da mesma forma, não podemos ignorar que existe uma terminologia muito específica que é usada desde tempos imemoriais em nossa sociedade. Estamos nos referindo ao que se conhece como Texto Sagrado ou Texto Sagrado, conceito que define a Bíblia , que é o conjunto de livros que constitui o pilar fundamental das religiões cristã e judaica.
Os textos digitais são muito populares hoje.
Textos em informática
Por fim, deve-se ressaltar que no campo da tecnologia e, especificamente, no campo da computação, existe também um uso bastante difundido do termo que estamos analisando. Especificamente, falamos sobre o que é conhecido como processador de texto, que é um programa graças ao qual o usuário pode escrever vários documentos em seu computador. Word e OpenOffice Writer são os dois processadores desse tipo mais importantes e amplamente usados.

Da mesma forma, este processo de escrita no computador, bem como a sua edição através da referida ferramenta, denomina-se processamento de texto.