Uma palavra grega veio para o latim como tympănum e depois para o castelhano como tympanum . O conceito é frequentemente usado para nomear a membrana encontrada na orelha média de animais vertebrados, separando esse setor do meato acústico externo .

Essa membrana fina e elástica serve, portanto, de comunicação entre o ouvido médio e o conduto auditivo externo. Sua face externa é coberta por pele , enquanto a face interna é coberta pela mucosa que pertence ao ouvido médio. A inserção do osso do martelo faz com que o tímpano tenha uma forma um tanto cônica.
Quando o ar entra no canal auditivo, o tímpano vibra , transmitindo seu movimento ao ouvido médio por meio de uma série de ossos. Desta forma, a mudança de pressão se transforma em um movimento mecânico.

Notavelmente, o tímpano pode ser rompido por uma explosão. Essa lesão pode causar problemas de audição temporários, vertigem e zumbido até que a recuperação seja alcançada.
Um corpo estranho alojado no ouvido, uma infecção virulenta, uma mudança repentina de pressão ou mesmo um golpe forte são algumas das situações que também podem levar a uma ruptura do tímpano. E isso se manifestará, além de um zumbido, por fortes dores naquela região da cabeça, pela perda da audição e até porque ocorrem secreções, seja de pus ou de sangue.
Tomar remédios ou colocar compressas quentes no ouvido são algumas das medidas que podem ser tomadas para lidar com essa complexa situação de saúde. Porém, com base na gravidade do mesmo, o médico pode estabelecer outras medidas a favor de um tratamento eficaz, como o início da miringoplastia ou da timpanoplastia.
Tímpano também é um nome que diversos instrumentos musicais podem receber, como o tambor e o tímpano . Existe até um tipo de instrumento feito de tiras de vidro colocadas em cordas chamado tímpano.
No domínio da arquitetura , o espaço situado entre o arco ou arquivoltas de uma fachada e a verga é denominado tímpano . Além disso, o tímpano pode ser o setor localizado dentro do frontão .
Os tímpanos, comuns em diferentes períodos da arquitetura egípcia, grega, islâmica e cristã, são geralmente decorados com relevos que representam diferentes tipos de cenas religiosas ou mitológicas.
No campo artístico e arquitectónico temos de destacar em particular vários monumentos que conseguiram se destacar, entre outras coisas, pelos seus tímpanos. Especificamente, entre as mais significativas estão as seguintes:

-A Catedral de Estrasburgo, que tem uma sublinhada e acentuada por um belo conjunto de arquivoltas.

-O Panteão de Roma, que surpreende pela originalidade da sua decoração.

-A Catedral de Notre-Dame em Paris, que se maravilha pelos fascinantes tímpanos que possui em sua fachada principal.

-O edifício Thomas Jefferson em Washington, que possui um espetacular tímpano em alto relevo feito em bronze.

-A Igreja de São Pedro Apóstol em Vitória, em cujo tímpano aparecem cenas de São Pedro e da Virgem Maria.