O dicionário da Real Academia Espanhola ( RAE ) indica que a tinta chinesa é um corante feito com negro de fumo . Essa tinta é produzida com fuligem de hidrocarbonetos ou com fragmentos de carbono derivados de árvores não resinosas.

Árvores não resinosas são aquelas cuja madeira não produz resina , secreção que oferece proteção contra infecções de diversos tipos, como as de insetos ou fungos. Além da tinta da China, a madeira dessas árvores é amplamente utilizada para trabalhos de carpintaria e marcenaria, bem como na forma de lenha para acender fogo para cozinhar alimentos ou para aproveitar o calor.

Um ligante e água são adicionados a esses pigmentos pretos para formar a tradicional tinta chinesa, que começou a ser usada na China no século 3 aC , chegou ao Japão e finalmente se espalhou pelo mundo .
A tinta da China é freqüentemente usada na caligrafia chinesa e japonesa , mas também para o desenvolvimento de desenhos . A técnica conhecida como Suiboku ou Sumi-e , por exemplo, é baseada no uso de tinta nanquim.
O sumi-e nasceu na China durante a dinastia Tang, entre os anos 618 e 907, a cargo dos mestres Wang Wei e Wu Daozi. Em meados do século 10, na dinastia Song, foi oficialmente reconhecido como um estilo e usado por pintores como Liang Kai, Ma Yuan e Hsia Kuei. Foi apenas no século 13 que o sumi-e chegou ao Japão , onde foi adotado por muitos artistas da terra do sol nascente, incluindo Soga Jasoku, Musashi, Sesshu e Shubun.
Os monges zen Sengai e Hakui, por sua vez, a utilizaram para exercitar a meditação, pois perceberam que a disciplina necessária para dominar esta técnica era tal que eles deveriam praticar com grande dedicação e isso era suficiente para enriquecer seu espírito. O aspecto que mais valorizaram foi a possibilidade de usar todos os tons que vão do preto puro ao cinza mais claro, com os quais podem expressar os mais diversos sentimentos.
Para dominar o sumi-e é preciso aprender a deixar de lado aquelas ideias e imposições que tentam nos dominar, que julgam cada passo que damos e limitam nossa criatividade e desenvolvimento pessoal. Pegando o pincel , devemos nos livrar de nossos medos e nos tornar receptivos ao nosso ambiente, conectar-nos com nosso interior sem permitir que nenhuma barreira se interponha entre nós e o papel.
Dito isso, é fácil entender que muitos consideram o sumi-e muito mais do que uma técnica de pintura com tinta chinesa e a colocam na categoria de autoconsciência e terapia de relaxamento.

Se nos tempos antigos a tinta da China era preparada na época do uso, hoje é possível comprar frascos com tinta da China já preparada e pronta para uso. É uma substância bastante densa. Uma das suas principais características é ser inerte do ponto de vista químico: os raios do sol, desta forma, não o modificam. Isso significa que, apesar do passar do tempo , os traços feitos com tinta nanquim não desbotam .
A título de curiosidade, podemos citar que até a tinta-da-china foram atribuídas propriedades mágicas: há quem argumente que ela pode curar o herpes zoster , a doença viral também conhecida como herpes , “encerrando” o vírus com seus derrames. A medicina, porém, explica que o tratamento da zona só pode ser paliativo e deve ser feito com antivirais e analgésicos para minimizar o efeito dos sintomas.