Os créditos são documentos que registram e implicam o exercício de um direito privado . Somente quem possui o documento, portanto, pode exercer o direito em questão.

Cada instrumento de crédito é constituído por um determinado valor e pelo meio que o regista: ambos os componentes são indissociáveis. Quando o direito é transmitido, o documento é transmitido e vice-versa. O alcance dos títulos de crédito, em qualquer caso, depende da legislação de cada país.
Um instrumento de crédito é definido por seu suporte e seu valor específico.
Tipos de instrumentos de crédito
As notas promissórias e as letras de câmbio são exemplos de títulos de dívida classificados como típicos , conforme sua regulamentação é detalhada na legislação . Outros títulos de crédito, por outro lado, são chamados de atípicos por carecerem de regulamentação específica na legislação.

Outra ressalva que se aplica às notas promissórias e letras de câmbio está ligada à singularidade: eles são considerados instrumentos de crédito únicos porque são criados um a um a cada ato. As ações de uma empresa são o caso oposto, pois são créditos em série , pois sua criação ocorre em série (ou seja, muitas ações são criadas ao mesmo tempo).
Os cheques também são créditos. Neste caso, de acordo com a forma como são transmitidos, é possível distinguir entre títulos ao portador (faltam os dados do portador e a sua posse legitima o seu efeito), títulos por encomenda (são emitidos a favor de determinada pessoa) e títulos registrados (transmissão direta e limitada).
O cheque é uma espécie de título de crédito.
Elementos de doutrina
Como era de se esperar, cada título de crédito surgiu em um momento diferente da história, por isso devem ser estudados levando-se em consideração as singularidades de cada período. No entanto, desde o início dos anos 1900, os juristas têm procurado unificar a teoria, e é assim que todos esses documentos caíram na mesma categoria. Vejamos a seguir os elementos que a doutrina alerta nos créditos, embora nem todos sejam reconhecidos de forma unânime:

* Incorporação : este tipo de documento incorpora um direito, para que ambos estejam intimamente vinculados e para exercê-lo é necessário que o primeiro seja exibido. Ou seja, se o título de crédito não for apresentado a uma pessoa, também não é possível exercer o direito que ele incorpora. Da mesma forma, o fato de possuirmos um nos dá a posse do outro;
* legitimação : é uma consequência do elemento anterior. Para el ejercicio del derecho incorporado en el título de crédito, el titular debe legitimarlo tras su exhibición, y esto puede ocurrir de forma activa (cuando exige la obligación del pago) o pasiva (el deudor cumple con su parte cuando el primero procede a presentar O documento);
* Literalidade : refere-se ao fato de os direitos incorporados ao título de crédito serem medidos por meio da carta, de forma que o emissor tenha escrito sobre ela. Isso não significa que não haja limites, uma vez que a lei pode anular certos documentos, assim como outros documentos podem contradizê-los;
* autonomia : cada titular do documento adquire um direito que se renova, que não decorre daquele que o anterior tinha ou das suas restrições ou relações entre ele e o seu emitente. Quando alguém recebe um título de empréstimo, ele se torna automaticamente o “primeiro” proprietário. Da mesma forma, cada signatário tem uma obrigação “autônoma”, independente e diferente da do assinante;
* circulación: muchos autores no reconocen este elemento, el cual hace alusión al destino de todo título de crédito, que es circular, ser transmitido de una persona a otra. Esto da lugar a una clasificación que reconoce los títulos nominativos y a la orden, explicados en un párrafo anterior.