O tolueno é uma substância também conhecida como metilbenzeno . É um hidrocarboneto do tipo aromático produzido a partir do benzeno . Com tolueno , TNT podem ser fabricados corantes, detergentes e produtos aromáticos, entre outros itens.

Esta substância pode ser encontrada na natureza em árvores do gênero Myroxylon e no petróleo bruto . Também pode ser obtido por meio de diversos processos industriais. Anualmente, são produzidos cerca de cinco milhões de toneladas de tolueno.
Além dos dados que divulgamos sobre o referido tolueno, vale a pena conhecer outros que são especialmente interessantes, como estes:

-Tem um ponto de ebulição de 111º C.

-Não tem solubilidade em água.

-Seu ponto de fulgor é de 4º C.

-O ponto de fusão é de -95º C.

-Entre as medidas de segurança que as pessoas que estão em contato com o tolueno devem tomar, procurem sempre usar luvas e outras roupas de proteção. Da mesma forma, é indicado que é necessário que esteja longe das crianças e que caso, por acidente, seja ingerido, a pessoa deve ser transferida imediatamente para o hospital mais próximo.

Dentre seus diversos usos, destaca-se o uso como solvente em resinas , adesivos e tintas. O tolueno, por outro lado, está incluído nos combustíveis graças à sua propriedade anti-detonação. A substância também possibilita a síntese do TNT, utilizado para a produção de explosivos.
Deve-se notar que o tolueno é estável em condições normais. Sua toxicidade é relativamente baixa, pelo menos quando comparada a substâncias como o benzeno, por exemplo.
O tolueno, entretanto, pode causar náuseas, problemas de memória, fadiga e um estado de confusão, uma vez que afeta o sistema nervoso . Quando a pessoa não está mais exposta ao tolueno, os sintomas tendem a desaparecer. No entanto, se um indivíduo respira em alta concentração de tolueno, pode perder a consciência e até morrer. Em contato com a pele, o tolueno causa irritação e pode até causar dermatites .
Se as consequências adversas para a saúde acima mencionadas são importantes e significativas, não se deve esquecer que, no caso de mulheres grávidas, o tolueno pode causar sérios danos ao feto. Além do mais, numerosos estudos foram realizados a esse respeito e mostraram que o elemento mencionado foi a causa não só do que foram abortos espontâneos, mas também do nascimento de bebês com certos problemas ou distúrbios.
Sem falar que é capaz de criar problemas pulmonares graves, falta de coordenação, distúrbios cardíacos, confusão mental, irritação ocular grave e danos renais.

É importante ressaltar que a fumaça gerada pelo tabaco possui uma dose mínima de tolueno. É possível detectar até 5.000 compostos químicos nessa fumaça, incluindo vários que são cancerígenos.