O tomate é fruto da planta conhecida como tomate , espécie herbácea pertencente à família Solanaceae e nativa do continente americano. Os tomates são bagas avermelhadas caracterizadas por sua polpa e suco com várias sementes.

De aparência geralmente esférica, os tomates costumam ter um diâmetro de cerca de sete centímetros. Antes de amadurecer, sua casca é de cor verde , que com o tempo fica vermelha .
O tomate é muito valorizado na alimentação. Seu principal componente é a água , seguido pelos carboidratos . Por ser baixo em calorias, é um alimento sugerido em dietas para emagrecer. Essa fruta, por outro lado, contém vitaminas C , B5 , B2 e B1 e vários minerais .

O sabor do tomate fica entre o doce e o ácido, peculiaridade dada pela presença de ácidos orgânicos e açúcares simples. É importante observar que ele pode ser consumido de várias maneiras.
A forma mais simples de consumir tomate é cru na salada: basta lavar e temperar a fruta para comê-la. O tomate fresco também pode ser processado em suco e molho . Com a adição de certos conservantes, são gerados produtos como a polpa de tomate , o purê de tomate e a geléia de tomate , comercializados embalados a vácuo.
Outra forma popular de consumir tomates é desidratando-os previamente. Para os tomates secos são retiradas as sementes e a água é extraída com salmoura e um processo de secagem (ao sol, no forno, etc.). É uma receita originária da Itália que é consumida atualmente em várias partes do mundo e pode ser ideal para acompanhar certos pratos, quentes e frios, ou para comer com pão como aperitivo.
Embora o mais comum seja comprar tomates secos em loja, já que o preço é relativamente acessível, quem os prepara em casa garante que o sabor é incomparável. Ao contrário de outras receitas , o tomate seco não é difícil em termos das habilidades necessárias para fazê-lo, mas sim pelo tempo que leva para estacionar adequadamente.
O processo de desidratação original usa o calor do sol e é o mais extenso, pois pode durar vários dias ; No forno é possível conseguir em apenas um dia, mas o resultado não é o mesmo. Os especialistas aconselham o uso de tomates pera , pois contêm menos água do que outras variedades. Após a secagem é necessário deixar esfriar; Colocam-se num recipiente com manjericão, alho e pimenta , procurando deixar pouco espaço entre um e outro, e por fim junta-se azeite para cobrir todos os ingredientes. Para obter o melhor sabor, é necessário esperar pelo menos uma semana antes de consumi-los.

Em 1991 foi publicado nos Estados Unidos o filme ” Fried Green Tomatoes ” (” Fried Green Tomatoes “), dirigido por Jon Avnet e estrelado por Kathy Bates, Mary-Louise Parker e Mary Stuart Masterson , entre outros atores conhecidos. O roteiro, escrito por Fannie Flagg e Carol Sobieski , é baseado no romance homônimo de Flagg. É sobre a amizade entre uma mulher que perdeu a ilusão e uma velha que ela visita regularmente em um asilo. Esta última conta à sua jovem amiga uma série de histórias que mudarão sua vida para sempre.
Na fala cotidiana, a expressão estar no tomate significa estar louco , embora seja usada para falar de uma pessoa que não parece agir com sanidade, e não necessariamente para se referir a uma verdadeira doença mental. A sua utilização realiza-se principalmente em Espanha, embora através da Internet e da exportação de cinema e televisão as barreiras anteriormente contidas pelos regionalismos sejam cada vez menos eficazes.