A noção de toneme é usada no campo da fonética para nomear a inflexão que uma unidade melódica assume após a última sílaba acentuada . É possível distinguir entre diferentes classes de tons de acordo com suas características.

É conveniente, antes de continuar a mergulhar no conceito de tomma, enfocar outros termos que contribuem para sua compreensão. Dissemos nas linhas acima que um tom-me é uma inflexão : isto é, uma atenuação ou elevação da voz que permite codificar determinado conteúdo gramatical.
O toneme é uma inflexão registrada em uma unidade melódica , que é delimitada pelo aparecimento de uma descontinuidade no padrão rítmico ou melódico. Neste caso, é a unidade melódica que se desenvolve após a última salientou sílaba.

Pode-se dizer que o toneme é a entonação que, em relação a um grupo fônico, adquire o trecho final da curva melódica . Esta curva melódica, dada pela sucessão específica de sílabas átonas e tônicas, define seu traço distintivo do toneme.
O toneme pode ter amplitude variável e ser descendente, ascendente ou horizontal. Segundo o filólogo espanhol Thomas Navarro Thomas ( 1884 – 1979 ), pode-se diferenciar entre tonema suspensão , tonema de anticadencia , tonema de semianticadencia , tonema cadence e tonema de meia cadência , cada um com suas terminações .
Um toneme, em suma, é um elemento central da entonação (o movimento melódico que se reflete ao pronunciar uma declaração). É importante indicar que a entonação tem impacto no significado das falas e na transmissão de emoções e estados de ânimo.