É denominado toque de recolher à medida que um governo estabelece em situações excepcionais para limitar a livre circulação nas ruas e a permanência nos espaços públicos . Tal decisão está vinculada à intenção de salvaguardar a segurança e minimizar possíveis distúrbios ou confrontos.

O usual é que o toque de recolher seja estabelecido em meio a revoltas , revoluções ou guerras . Por meio das forças de segurança, o governo garante que a proibição seja respeitada, uma vez que aqueles que violam o toque de recolher são detidos ou devolvidos a suas casas.
Muitas vezes o toque de recolher é estabelecido à noite , quando a vigilância das ruas é mais complicada. Desta forma, a polícia , o exército ou outra força fica encarregada de controlar a cidade do anoitecer ao amanhecer, garantindo que não haja pessoas rondando a área, se reunindo ou manifestando.

Vários governos ao longo da história estabeleceram um toque de recolher em momentos específicos. Na década de 1980 , as autoridades peruanas aplicaram um toque de recolher para combater atos terroristas. Em 2010 , o Chile também aplicou um toque de recolher após um terremoto para evitar saques em meio à falta de controle.
Embora nos pareça que o toque de recolher é algo que parece ter sido tirado do passado, não é bem assim. Um bom exemplo disso é, por exemplo, que em 2010 foi imposto na cidade chilena de Constitución. Um terremoto que devastou a cidade fez com que o caos predominante fosse usado por muitas pessoas para saquear supermercados e lojas. Diante disso, o que aconteceu foi que o governo estabeleceu o toque de recolher entre as 6 e as 12 horas do dia seguinte.
Foram um total de dezoito horas por dia submetidas àquela imposição governamental com a qual se pretendia garantir que esse tipo de saque acabasse e que os membros das forças de segurança pudessem manter a população sob controle e fora de perigo.
Além disso, mesmo recentemente no Quênia, esse toque de recolher também foi imposto após a ocorrência de certos ataques terroristas.
Às vezes, o toque de recolher é direcionado apenas a um grupo social. Na cidade panamenha de Colón , por exemplo, o governo local ordenou um toque de recolher para menores entre 20 e 6 horas . A medida visa evitar que os jovens sejam expostos a situações de irrigação.
Mais coloquialmente, o toque de recolher também é usado por muitos pais ao determinar os horários de dispensa de seus filhos adolescentes. Assim, quando desejam aproveitar a oportunidade para sair para festejar com os amigos ou fazer alguma atividade com eles, é comum que os pais estabeleçam um horário para o retorno para casa. Desse modo, são informados, por exemplo, que o toque de recolher para pegar, por exemplo, é às 12 horas.