Um tornado é um vendaval . O termo é freqüentemente usado como sinônimo de furacão , embora este conceito se refira a um ciclone tropical que se caracteriza pela circulação em torno de um centro de baixa pressão com ventos fortes e chuvas abundantes.

O tornado é uma violenta coluna giratória de ar em movimento . Esta formação está em contato simultâneo com uma nuvem e com a terra , podendo atingir uma velocidade de mais de 480 quilômetros por hora, com extensão de mais de 1,5 quilômetros.
Entre as características mais significativas que podem definir um tornado estão aquele que costuma ter a forma de um funil, que tem a particularidade de poder ser obscurecido por nuvens de poeira ou fumaça e aparecer em uma grande variedade de cores, eles pode até ser transparente.

Os tornados mais fracos causam danos às árvores e pouco mais. Os tornados mais fortes, por outro lado, são capazes de arrancar casas do chão. Tornados foram registrados em todos os continentes, com exceção da Antártica . A área onde os tornados ocorrem com mais frequência é nos Estados Unidos e é conhecida como Tornado Alley (entre as Montanhas Rochosas e as Montanhas Apalaches ).
Muitos são os tornados que deixaram sua marca infeliz ao longo da história. No entanto, entre os mais fortes e perigosos está, por exemplo, o Tornado Tri-State que ocorreu em 18 de março de 1925. Nos Estados Unidos, e especificamente na área entre Missouri e Indiana, houve um que foi nos anais como a que percorreu a maior distância, quase 325 quilômetros, e também a mais duradoura, já que permaneceu ativa por mais de três horas.
Da mesma forma, esse tornado é conhecido por ser aquele que quebrou todos os recordes em termos de qual seria a velocidade de viagem. Especificamente 117 quilômetros por hora.
Outro dos tornados mais fortes e prejudiciais que ocorreram ao longo dos séculos foi o que ocorreu em 1989, especificamente em 26 de abril, em Bangladesh. Daultipur-Salturia foi o nome dado ao que está listado como o que até agora causou o maior número de fatalidades e que cerca de 1.300 pessoas morreram em conseqüência disso.
O tornado Great Bend (Kansas) ocorrido em 1915 também está classificado, junto com os anteriores, entre os piores de todos os que já ocorreram.
Diferentes estágios podem ser distinguidos na formação de um tornado. O redemoinho inicial é a coluna descendente de ar frio que antecede uma nuvem e que dá origem a outro redemoinho, mas de ar quente. O funil é o cone invertido que aparece quando a umidade na coluna de ar quente se condensa.
Existe um fenômeno semelhante a um tornado que ocorre na água. É a mangueira de água ou tromba d’ água , caracterizada por uma corrente de vento que se move em espiral e se junta às nuvens.