O primeiro significado do termo totem coletado pelo dicionário da Real Academia Espanhola ( RAE ) menciona o objeto ou ser que, em alguns municípios, era considerado o progenitor ou protetor do grupo.

O totem, dessa forma, estava ligado à origem da tribo . Em outras palavras: os membros do clã, segundo essa mitologia , descendem do totem em questão, que pode ser de um objeto inerte a uma planta ou a um animal.
O termo totem surgiu na língua dos Ojibwa , um povo nativo dos Estados Unidos que está entre os maiores do continente, e era usado pelos índios para se referir a uma classe específica de monumento que é fácil de encontrar hoje. vizinhança da costa do Oceano Pacífico da América do Norte.

A série de crenças e expressões relacionadas a um totem é conhecida como totemismo . Essa noção inclui ideias , ações e rituais que remetem à forma como os povos estão vinculados ao seu totem. Embora seja uma palavra da cultura Ojibwa, o totemismo também pode ser visto no desenvolvimento das sociedades em várias partes do mundo, ao longo de várias épocas.
É importante notar que a escultura que representa o totem também é conhecida como totem. Desse modo, ao falar de um totem, podemos nos referir a um objeto de madeira ou pedra que uma cultura atribuiu a ele um poder místico ou uma condição sobrenatural.
Em geral, a madeira escolhida para os totens foi o cedro, pois esta árvore possui grande robustez e durabilidade, ideais para a construção de um monumento que ficará a céu aberto , tendo que suportar tempestades e enchentes, frio e calor extremos. O corpo do totem geralmente mostra um ou mais personagens que servem para declarar o status ou posição do chefe da tribo.
O totem não é apenas um ícone que simboliza a tribo como um todo, mas a mitologia de certas culturas também usou essa figura para representar simbolicamente o indivíduo. Seja qual for o caso, o totem pode ser associado a um grande número de significados e atributos para os seres aos quais está vinculado.
Embora os animais sejam explorados de várias maneiras pelos seres humanos, tanto para realizar trabalhos forçados que não podemos ou queremos fazer, quanto para nos alimentarmos de sua carne, nossa natureza extrema levou certas culturas a escolher uma ou mais espécies para adorá-los. eram deuses . Algumas tribos norte-americanas acreditam que os animais possuem qualidades representativas de poderes espirituais ou forças sobrenaturais .

Entre as espécies adoradas estão o lobo, a águia, o falcão, o bisão, o texugo e o urso , que fazem parte de muitos totens. Curiosamente, qualquer figura que esteja acima de uma alada (como um pássaro) geralmente representa seres superiores aos seres humanos, divindades.
Totem é também o nome de um grupo musical uruguaio que atuou entre 1971 e 1973 . Essa banda , que tinha Rubén Rada entre seus integrantes, passou a editar três discos.
“Totem” , por outro lado, é o nome de uma música que o Rush lançou em 1996 como parte do álbum “Test for echo” . É também o título que carregam duas publicações em quadrinhos: uma argentina e outra espanhola.
Por fim, é conhecido como totem, a placa que é instalada em uma parada de transporte público com informações sobre rotas, horários, etc.