O adjetivo tóxico é usado para descrever o que contém veneno ou que pode gerar envenenamento. Já o veneno é uma substância que causa danos à saúde e até a morte quando um ser vivo entra em contato com ela.

O termo tóxico também pode ser usado como substantivo. Quanto mais eficaz um veneno, mais tóxico ele é : essa noção se refere ao nível de dano que pode causar a uma pessoa, um animal ou uma planta.
As toxinas, em suma, são substâncias naturais ou artificiais que apresentam toxicidade. Quando um ser vivo ingere, toca ou inala um veneno, pode sofrer diversos transtornos e até perder a vida.

O efeito tóxico de um elemento está relacionado à dose . Isso porque toda substância tem um certo grau de toxicidade: o que é considerado um veneno tem uma toxicidade maior do que a maioria das substâncias.
Além das características químicas (quantidade mínima necessária para causar um efeito tóxico) e da dose (quantidade que entrou em contato com o vivente), a toxicidade depende das propriedades do receptor. Os organismos reagem de maneira diferente a cada veneno.
Quando alguém está continuamente exposto a um veneno, isso é chamado de exposição crônica . Por outro lado, se você for exposto a uma dose alta uma vez, é uma exposição séria . Embora a exposição crônica cause problemas de longo prazo, a exposição severa pode ser fatal . A proteção no manuseio de tóxicos, portanto, é essencial em todos os casos.
Nesse contexto, são discutidas as três fases do fenômeno tóxico : exposição, toxicocinética e toxicodinâmica. Na primeira, podemos encontrar o veneno no meio ambiente ao redor do organismo vivo, que tem um risco relativo de absorvê-lo. Tomemos como referência um metal pesado que está presente na cidade e no campo, embora o foco principal de exposição seja no ambiente de trabalho.
O chumbo pode ser uma fonte de envenenamento na extração mineral, nas indústrias que dependem da reciclagem de baterias (por exemplo, para produzir acumuladores de eletricidade) e na metalurgia (primária e secundária). Ressalte-se que também é possível se expor a esse veneno em casa, seja por meio da ingestão de água ou de um alimento de alto teor.
Em relação à fase toxicocinética, devemos dizer que ela ocorre quando a toxina se move pelo organismo vivo. A proporção da dose pode ser tomada como um ponto de referência para calcular o nível de toxicidade; entretanto, a cinética (isto é, o movimento) pode ser o fator determinante e produzir dois resultados absolutamente diferentes com base em duas doses equivalentes no mesmo organismo.

A toxicodinâmica é a ação que ocorre entre o tóxico e o órgão-alvo, ou seja, a parte do corpo onde começam seus efeitos adversos. Esta fase do fenômeno centra-se no estudo da primeira lesão bioquímica, aquela que causa os distúrbios após a referida interação. Voltando ao chumbo, seus efeitos se devem ao fato de estar intimamente relacionado aos grupos sulfidrila, em particular às enzimas que dependem do zinco.
Fora do campo científico, pode-se dizer que uma relação interpessoal é tóxica quando causa sérios danos psicológicos a uma das partes. Você também pode descrever a pessoa responsável por eles dessa forma. Em geral, a vítima é caracterizada por possuir um nível de autoestima muito baixo, o que permite ao outro controlá-la ao seu gosto.