O serviço social é uma profissão que busca promover o desenvolvimento saudável dos laços humanos e promover mudanças sociais que resultem em maior bem – estar para as pessoas . Os assistentes sociais, dessa forma, atuam sobre determinados fatores relacionados às interações dos indivíduos com o meio ambiente.

Pode-se dizer, portanto, que o serviço social está orientado para as relações que os sujeitos mantêm com seus ambientes. O objetivo desta profissão é que cada ser humano possa se desenvolver plenamente: por extensão, o serviço social realiza mudanças nas comunidades.
Em muitas universidades no mundo, está disponível o curso de Serviço Social, que faz parte do ramo de Ciências Sociais e Jurídicas.

Quem realiza esta formação e obtém o seu diploma poderá desenvolver uma das onze funções básicas que se considera que estes profissionais têm:

-Atendimento directo, que consiste no atendimento a pessoas em situação de risco ou perigo social.

-Professora, ministrando aulas em centros de treinamento em Serviço Social.

-Mediação, permitindo que as partes envolvidas em um conflito cheguem a um acordo.

-Avaliação, para certificar os resultados alcançados em determinadas ações.

-Investigação, para descobrir uma realidade concreta.

-Preventivo, para evitar situações que possam gerar problemas para indivíduos ou grupos.

-Planejamento. Com esta função, o que indica é que você deve ordenar e planejar os passos a serem executados em uma determinada ação.

-Inserção social, para garantir que determinados indivíduos ou grupos possam fazer parte da sociedade de forma normal.

-De supervisão, controlando se os alunos que estão fazendo carreira em Serviço Social estão trabalhando adequadamente para alcançá-la.

-Managerial. Neste caso, referimo-nos a quando é responsável por um centro ou serviço específico.

-Coordenação, para que as diferentes partes envolvidas no mesmo projeto trabalhem para o resultado comum que pretendem alcançar.
Estas funções podem permitir a um licenciado em Serviço Social exercer a sua actividade em serviços de assistência à mulher, centros de saúde, centros de dia para idosos, serviços de acolhimento, centros de menores …
O desenho de estratégias que favoreçam a intervenção de indivíduos e grupos na vida pública, a formação para o alcance da autonomia dos indivíduos e a gestão dos recursos económicos são algumas das tarefas realizadas pelos assistentes sociais.
Uma assistente social, por exemplo, pode reunir-se com familiares para ajudá-los a resolver seus conflitos por meio do diálogo. Suponha que um casal com um filho biológico de 8 anos decida adotar um menino de 13 anos. Como parte do processo de adoção, a Justiça determina que uma assistente social visite a casa da família uma vez por semana para analisar a convivência e ajudar essas pessoas a superar os diversos obstáculos que possam surgir.

O trabalho social também é muito importante nas prisões para contribuir para a ressocialização das pessoas que são privadas de sua liberdade por algum crime. O objetivo, neste caso, é que os indivíduos possam se reintegrar efetivamente à sociedade após cumprirem suas penas.