Do tráfego italiano , o termo tráfego geralmente se refere ao movimento de veículos em vias públicas . A fluidez do trânsito, neste sentido, está associada à possibilidade de carros, motocicletas, caminhões, etc. pode mover-se na rua normalmente. Quando há muito tráfego, ocorre um congestionamento que impede o progresso.

Tráfego, entretanto, pode se referir ao trânsito de outras coisas, de pessoas a objetos por meio de questões simbólicas. É por isso que a ideia de tráfico de influência também pode ser discutida .
Influência é conhecida como a influência ou preponderância que algo ou alguém exerce. Este conceito pode ser associado, desta forma, ao poder que uma pessoa tem sobre a outra, o que lhe permite agir sobre seus pensamentos e comportamentos.

O tráfico de influência se desenvolve quando um sujeito que tem certo poder ou autoridade dentro do governo recebe dinheiro para influenciar decisões que favorecem quem paga . Suponha que o estado abra uma licitação para construir um hospital. Uma empresa X quer ganhar esta licitação e paga ao deputado Z para exercer sua influência e mudar o resultado do processo a seu favor.
Quanto à Espanha, por exemplo, a lei criminaliza vários casos de tráfico de influência:

• Aquele realizado pelo funcionário ou autoridade que, graças ao seu cargo, passa a influenciar outro funcionário ou autoridade para obter uma resolução que lhe traga um benefício econômico para você ou para terceiros. As sanções para essa situação são multa financeira, desqualificação de cargos públicos e também pena de prisão.

• Qualquer pessoa que realize festa privada a uma autoridade ou funcionário pelo facto de ter uma relação pessoal com esta ou outra. O que o primeiro busca alcançar com essa ação de tráfico de influência é que o último conceda-lhe uma resolução que o beneficiará ou a terceiros. A autoridade judiciária competente, neste caso, estabelecerá pena de prisão e multa.
Nas últimas décadas, muitas são as situações ocorridas em todo o mundo em que autoridades têm sido acusadas e até condenadas, em certos casos, por terem desenvolvido tráfico de influência. Entre eles podemos destacar os seguintes:

• A denúncia em julho de 2014 do ex-presidente da República da França, Nicolás Sarkozy, por tráfico de influência, corrupção e violação do segredo de instrução.

• Sonia Castedo, prefeita de Alicante, foi indiciada no final de 2014 por um caso relacionado a um construtor.

• A ex-deputada Nancy Patricia Gutiérrez, da Colômbia, foi acusada de tráfico de influência por usar informações a favor de um debate de controle político.
Esta prática é considerada crime em muitos países. Deve ser esclarecido, no entanto, que o lobby é uma atividade semelhante que não é punida. Os lobistas procuram influenciar e convencer os líderes políticos sobre várias questões, atuando em eventos, reuniões, etc. Existem empresas que contratam pessoas influentes para fazer lobby junto aos governos em seu nome.