Do latim tradicional , traição é aquela falha que quebra a lealdade ou fidelidade que deve ser mantida para com alguém ou algo. Consiste em negar, seja com uma ação ou com um dizer, um compromisso de lealdade.

Trair é fraudar . Quando uma pessoa confia em outra e age de forma contrária ao que se esperava, diz-se que a trai. Por exemplo: “Eu dei toda a minha confiança a ela, nos casamos e ela a traiu indo com outro homem” , “O presidente do clube não suportou a traição da atacante, que negociou secretamente com um time rival e acabou saindo do elenco no meio da temporada ” .
A figura do apóstolo Judas Iscariotes é usada como sinônimo de traição. A Bíblia diz que este discípulo de Jesus Cristo traiu seu mestre e revelou aos perseguidores onde eles poderiam capturá-lo sem a intervenção de seus seguidores. Essa traição foi antecipada por Jesus na Última Ceia .

Literatura ou cinema são duas das artes que mais confiaram na traição para desenvolver histórias envolventes. Esse seria o caso, por exemplo, da saga mítica “Harry Potter”, de JK Rowling, onde há um personagem que durante todas as partes se apresenta como um traidor. Estamos nos referindo a Severus Snape, um dos professores de Hogwarts que sempre ficou a meio caminho entre o Bem, Dumbledore, e o Mal, Voldemort, de acordo com suas necessidades e benefícios.
Gríma, do romance “O Senhor dos Anéis” de Tolkien, ou Lando Calrissian, de “Guerra nas Estrelas”, são outros personagens fictícios que sempre foram identificados como verdadeiros traidores.
Em um nível mais íntimo e privado, também temos que estabelecer que o termo traição é usado. Neste caso, é usado para se referir a casos de infidelidade. Um grave revés para o membro do casal que é traído pelo cônjuge e que verá como a desconfiança, a dor e o ódio se tornam palpáveis ​​em sua vida.
Os especialistas neste tipo de traições sentimentais aconselham que a forma de as ultrapassar é através da realização de uma série de passos: analisar quando e em que circunstâncias ocorreu o engano, assumir a parte da culpa que poderia ter, perdoar com total honestidade e fique claro que todas essas ações não significam que uma reconciliação deva ocorrer.

No campo do direito , traição é o crime cometido por um civil ou militar quando este ameaça seriamente a segurança da nação. Nestes casos, fala-se também de traição ou alta traição .
Conspirar contra o governo, levantar-se perante as autoridades, realizar atividades terroristas ou cooperar com nações inimigas são algumas das ações consideradas traição e puníveis por lei.
A acusação de traição é usada por políticos para insultar seus adversários: “O presidente traiu seus eleitores ao promover novas leis de ajuste econômico” .