Na medicina, a transmissão vertical se refere às rotas de transmissão da infecção da mãe grávida para o embrião, feto ou bebê durante algum estágio da gravidez, parto ou período perinatal .

As infecções transmitidas verticalmente podem ocorrer a qualquer momento durante a gravidez, mas existem dois tipos específicos, dependendo de quando a transmissão ocorre e até quando é mantida:

  1. Infecção perinatal : é transmitida durante o chamado período perinatal que começa entre as 22-28 semanas de gestação e termina uma semana após o nascimento.
  2. Infecção congênita : se a infecção persistir após o nascimento, além do período perinatal.

Os sintomas das infecções transmitidas verticalmente são muito variáveis, assim como o prognóstico, dependendo do estágio da gestação em que ocorre e do tipo de patógeno envolvido .

Caminhos de transmissão vertical

As principais vias ou vias de transmissão vertical de infecções são pela placenta e pelo trato reprodutivo da mãe durante o parto. Outra via possível é pela alteração da barreira entre mãe e filho , por exemplo, durante amniocentese ou trauma.

Transmissão transplacentária

O feto em desenvolvimento tem um sistema imunológico muito imaturo e depende da proteção das estruturas da gravidez e dos anticorpos da própria mãe .

Uma das funções mais importantes da placenta é impedir a passagem de patógenos para o feto e, ao mesmo tempo, permitir que alguns tipos de anticorpos da mãe, especialmente IgG , passem e entrem na circulação fetal para protegê-la de possíveis infecções .

Mas alguns patógenos podem atravessar a placenta e causar infecções perinatais. Freqüentemente, existem patógenos inofensivos para a mãe ou que causam doenças menores, mas são muito perigosos para o embrião ou feto, a ponto de causar aborto ou problemas graves de desenvolvimento fetal.

Transmissão durante o parto

Além de serem infectados durante a gravidez, os bebês podem ser infectados por patógenos quando passam pelo canal do parto . É muito importante distinguir as infecções produzidas durante o parto das transplacentárias, pois a equipe médica pode tomar medidas eficazes para prevenir essa via.

Durante o parto, os bebês entram em contato direto com o sangue, fluidos corporais e trato reprodutivo da mãe sem nenhuma barreira entre a mãe e o filho.

Neste momento, qualquer microrganismo associado à transmissão sanguínea pode ser transmitido, incluindo os vírus e bactérias que não conseguem passar pela placenta, como o HIV ou a hepatite B (outros vírus da hepatite, se passarem pela placenta).

Também no momento do parto, infecções tipicamente associadas à transmissão sexual , como gonorréia ( Neisseria gonorrhoeae ) ou Chlamydia trachomatis , e microorganismos da flora normal do trato urinário materno, por exemplo, o fungo Candida albicans , podem ser transmitidos .

Exemplos

Existem bactérias, vírus, protozoários e outros microrganismos envolvidos nas infecções verticais. Alguns dos mais comuns:

  • Toxoplasmose
  • Rubéola
  • Citomegalovírus
  • Herpes simplex
  • Vírus varicela zoster
  • Hepatite
  • Enterovirus
  • Parvovírus
  • HIV
  • Sífilis
  • Outros: Gonorréia, Papilomavírus, Clamídia, Estreptococo B, Listeria, Candida, Doença de Lyme

Tratamento e prevenção

O tratamento de infecções transmitidas verticalmente depende do tipo de microrganismo que o causa. Algumas infecções graves, como toxoplasmose ou sífilis, podem ser tratadas de forma eficaz com antibióticos se a mãe for diagnosticada no início da gravidez.

Mas muitas outras, como a maioria das doenças virais, não têm um tratamento eficaz. É por isso que a prevenção e o diagnóstico precoce são muito importantes .

No caso da toxoplasmose (doença produzida pelo protozoário Toxoplasma gondii ), por exemplo, ela é prevenida evitando-se o contato com os gatos, principalmente com a terra e áreas onde fazem suas fezes, e evitando-se comer linguiças e outras formas de carne crua ou mal cozida (porcos e animais de fazenda agem como hospedeiros intermediários para o parasita).

O parto cesáreo também pode ser considerado uma técnica de prevenção para evitar a transmissão vertical de alguns patógenos. Por exemplo, se o vírus do herpes ativo for detectado na mãe, o uso de cesariana reduz muito o risco de infecção do bebê durante o parto.

Os anticorpos IgG 2 desempenham um papel muito importante na prevenção de infecções intra-uterinas, e a terapia e vacinação com esse tipo de anticorpos é uma possibilidade que está ganhando força, embora ainda esteja em fase de desenvolvimento.